20ο εταπ – Ο Yates πρωτοπόρος, Mas και Lopez στο βάθρο

Περιληπτικά:

Το ανερχόμενο αστέρι της Ισπανίας Enric Mas (Quick-Step Floors) πήρε τη νίκη στο σύντομο αλλά εκρηκτικό προτελευταίο εταπ της Vuelta στα βουνά της Ανδόρας, ενώ ο Simon Yates (Mitchelton-Scott) κράτησε την κόκκινη φανέλα του, σε μια χρονιά που είδε τη Βρετανία να διεκδικεί και τα 3 Grand Tours της ποδηλασίας. Κάτι ανάλογο είχε γίνει με τη Γαλλία το 1964 και την Ισπανία το 2008.

Ο τελικός αποδέκτης της “la Roja” θα βρισκόταν μετά από 97,3 χιλιόμετρα διαδρομής, μέσα στα σύνορα της πανάρχαιας μικρής περιφέρειας, που περιείχε 6 κατηγοριοποιημένες αναβάσεις.

Ο Simon Yates έφτασε στο 20ο εταπ, με ένα χρονικό πλεονέκτημα 1:38΄΄ έναντι του 2ου της ΓΚ, Alejandro Valverde και φαινόταν το σαφές φαβορί για να μεταφέρει την κόκκινη στη Μαδρίτη. Μάλιστα, σύμφωνα με τους περισσότερους, ο Valverde θα έπρεπε να παλέψει, γιατί υπήρχε και η απειλή του Steven Kruijswijk, ο οποίος βρισκόταν μόνο 20΄΄ πίσω του στην γενική, αλλά και η αποκάλυψη της φετινής Vuelta, Enric Mas, που βρισκόταν 37΄΄ πίσω από τον βετεράνο Ισπανό.

Andorra. Escaldes-Engordany → Coll de la Gallina. Santuario de Canolich, 97 km

Καθώς οι ποδηλάτες προχώρησαν στην πρώτη ανάβαση του Coll de la Comella κάτω από νεφελώδη ουρανούς, ο Βέλγος βασιλιάς των βουνών Thomas De Gendt ξεκίνησε μια αντεπίθεση και σύντομα βρέθηκε μπροστά, περιβαλλόμενος από μια μεγάλη ομάδα αποσπασμένων, με πλεονέκτημα 1΄από το πελοτόν.

Ο ακούραστος Ολλανδός Bauke Mollema, ο Πολωνός πρωταθλητής Michal Kwiatkowski και ο συμπατριώτης του Rafal Majka, πρώην πουά φανέλα στο Tour de France, καθώς και ο Καναδός Michael Woods, εμφανίστηκαν μαζί με τον Βέλγο.

Ο De Gendt πήρε τους μέγιστους βαθμούς στην κορυφή του Comella, όπως και στην 2η ανάβαση της ημέρας, στο Coll de Beixalis, σφίγγοντας τη λαβή του στην μπλε φανέλα. Ο Quintanta έκανε μια σύντομη επίθεση, αλλά αμέσως οι Mitchelton-Scott και Lotto NL-Jumbo τον μάζεψαν πίσω στο πελοτόν.

Ο Fabio Aru, έπιασε το εμπρός γκρουπ, φέρνοντας μαζί του τους  Jesus Herrada και τον Ilnur Zakarin. Πολύ σύντομα, το γκρουπ είχε φτάσει τους 15 αθλητές, αν και ο ίδιος ο Aru είχε εξαφανιστεί μυστηριωδώς από εκείνο το σημείο, μόνο για να επανεμφανιστεί αργότερα, μισή ώρα ξαφνικά, πολύ πίσω από το πελοτόν.

Στις πλαγιές της ανάβσης 1ης κατηγορίας Coll de Ordino, ο Herrada αποσπάστηκε.  Πίσω του, ο σχηματισμός της Astana άρπαξε τα ηνία του πελοτόν, μειώνοντας το προβάδισμα, ο πρωταγωνιστής Miguel Angel ‘Superman’ Lopez προφανώς βλέποντας τη νίκη και μια θέση στο βάθρο. Στην κορυφή, με ακόμα 54 χλμ αγώνα, το προβάδισμα του Herrada βρισκόταν στα 1:30΄΄.

Στην 4η ανάβαση της ημέρας, ξανά στο Beixalis, ο Herrada να πιάστηκε από το υπόλοιπο γκρουπ και ο Lopez βγήκε από το πελοτόν με αρκετούς βοηθούς, σε μια προσπάθεια να τους πιάσει. Λίγο πριν την κορυφή, ο Κολομβιανός ανηφορίστας έπιασε το γκρουπάκι, που είχαν μείνει μόνο οι De la Cruz (Sky), Mollema και Majka.

Στην επόμενη κατάβαση, και ενώ ο Yates με την ομάδα του κυνηγούσαν τον Lopez και τελικά τον έπιασαν. Ωστόσο, ο επόμενος Κολομβιανός Nairo Quintana, έκανε μια ασυνήθιστη επίθεση στην κατηφόρα, κερδίζοντας μερικά δευτερόλεπτα.

Ο Lopez έπειτα επιτέθηκε και πάλι στους πρόποδες της 5ης  και προτελευταίας ανάβασης, μια επανάληψη του Coll de la Comella, αλλά αυτή τη φορά αντιμετώπισε μια διαφορετική πλευρά. Έτσι, οι δύο Κολομβιανοί ένωσαν τις δυνάμεις τους.

Καταπληκτικός Mas

Καθώς η ομάδα της κόκκινης φανέλας πλησίασε στην κορυφή, ο Yates αποφάσισε να επιτεθεί προσωπικά, αφήνοντας όλους, εκτός από τον Mas. Οι δύο άνδρες άρχισαν να κυνηγούν τους Lopez και Quintana.

Στο Coll de la Galina (με μέση κλίση 8,7%), οι δύο έγιναν τέσσερις, το όνειρο του Yates να κερδίσει ένα από τα Grand Tours γινόταν τώρα πραγματικότητα. Οι Valverde και Kruijswijk, έμεναν κολλημένοι στο πελοτόν με 30΄΄ διαφορά, και έμοιαζαν με τους ηττημένους της ημέρας.

Σύντομα κατέστη σαφές ότι ο Valverde έχανε δυνάμεις, και ο Κολομβιανός κλήθηκε πίσω για να τον βοηθήσει. Όσο και οι οπαδοί να φώναζαν “Venga Valverde!” τα σχεδόν 3000 μέτρα θετικών υψομετρικών, έπαιρναν το τίμημα τους από τον βετεράνο Ισπανό.

Ο Kruijswijk άρχισε επίσης να ταλαντεύεται, αποδεικνύοντας ότι δεν μπορεί να κρατήσει στη θέση του στο βάθρο.

Χορεύοντας στα πετάλια του, ο Yates έμοιαζε τώρα ο κατάλληλος για να φορά την κόκκινη φανέλα. Με τα τελευταία 5 χλμ μπροστά του, ο Βρετανός μπορούσε να χαλαρώσει λίγο και να αφήσει τους Mas και Lopez να ξεφύγουν.

Το δίδυμο μετρούσε τις δυνάμεις του, καθώς και οι 2 σκέφτονταν το τελικό σπριντ,  ενώ ο Yates κρατούσε μια απόσταση δευτερολέπτων πίσω τους.

Στο τελευταίο σπριντ, ο Mas πήρε την πρωτοβουλία και έτρεξε πάνω από τη γραμμή για να διεκδικήσει μια εντυπωσιακή νίκη εταπ και να εξασφαλίσει τη 2η θέση στο βάθορ. Ο Lopez, αν και νικημένος, θα μπορούσε να παρηγορηθεί με την 3η θέση στην ΓΚ.

Πίσω τους στην 3η θέση, μόλις 23΄΄ μετά τον νικητή , τερμάτισε ο Simon Yates σφραγίζοντας την κόκκινη φανέλα και ξορκίζοντας έτσι τους δαίμονες του Finestre.

Αποτελέσματα 20ου εταπ:

1. Enric Mas (Spa) Quick-Step Floors in 2:59:30
2. Miguel Angel Lopez (Col) Astana
3. Simon Yates (GB) Mitchelton-Scott at 0:23
4. Thibaut Pinot (Fra) Groupama-FDJ at 0:54
5. Rigoberto Uran (Col) EF Education First-Drapac p/b Cannondale at 0:57
6. Wilco Kelderman (Ned) Sunweb at 1:11
7. Steven Kruijswijk (Ned) LottoNL-Jumbo at 1:15
8. David De La Cruz (Spa) Sky at 2:17
9. Nairo Quintana (Col) Movistar at 3:10
10. Alejandro Valverde (Spa) Movistar

Αποτελέσματα Γενικής Κατάταξης:

1. Simon Yates (GB) Mitchelton-Scott in 79:44:30
2. Enric Mas (Spa) Quick-Step Floors at 1:46
3. Miguel Angel Lopez (Col) Astana at 2:04
4. Steven Kruijswijk (Ned) LottoNL-Jumbo at 2:54
5. Alejandro Valverde (Spa) Movistar at 4:28
6. Thibaut Pinot (Fra) Groupama-FDJ at 5:57
7. Rigoberto Uran (Col) EF Education First-Drapac p/b Cannondale at 6:07
8. Nairo Quintana (Col) Movistar at 6:51
9. Ion Izagirre (Spa) Bahrain-Merida at 11:09
10. Wilco Kelderman (Ned) Sunweb at 11:11
11. Tony Gallopin (Fra) AG2R-La Mondiale at 12:10
12. Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe at 14:06
13. Rafal Majka (Pol) Bora-Hansgrohe at 17:57
14. Rudy Molard (Fra) Groupama-FDJ at 25:40
15. David De La Cruz (Spa) Sky at 27:38
16. Gianluca Brambilla (Ita) Trek-Segafredo at 30:00
17. Mikel Bizkarra Etxegibel (Spa) Euskadi Basque Country-Murias at 35:46
18. Richard Carapaz (Ecu) Movistar at 39:53
19. Jack Haig (Aus) Mitchelton-Scott at 45:32
20. Ilnur Zakarin (Rus) Katusha-Alpecin at 51:17
21. Davide Formolo (Ita) Bora-Hansgrohe at 56:49
22. Jesus Herrada (Spa) Cofidis at 57:15
23. Fabio Aru (Ita) UAE Team Emirates at 1:03:07
24. Benjamin King (USA) Dimension Data at 1:03:40
25. Cristian Rodriguez Martin (Spa) Caja Rural-Seguros RGA at 1:06:26.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

Διακοπτόμενη νηστεία – Μπορεί να αυξήσει την απόδοση μας;

Διακοπτόμενη νηστεία – Μπορεί να αυξήσει την απόδοση μας; Μπορεί η νηστεία να μας κάνει πι…