Ο Andrea Tafi ξανά στο Paris-Roubaix στα 52 – Τι μας λέει η επιστήμη;

Ο Chris Froome (33) θέλει να αγωνιστεί στο κορυφαίο επίπεδο για άλλα 5 χρόνια. Ο Alejandro Valverde (38) φοράει τη φανέλα με το ουράνιο τόξο για το 2019 και μάλλον θα είναι η τελευταία του χρονιά.

Και ο Andrea Tafi έχει δεσμευτεί να ποδηλατήσει ξανά στην  στο Paris – Roubaix στην ηλικία των 52 ετών, 20 χρόνια μετά τη νίκη του στην Κόλαση του Βορρά. Είναι τρελός;

Η κοινή λογική λέει ναι, αλλά όπως γράφει ο καθηγητής φυσιολογίας Zach Nehr, η επιστήμη πίσω από την γήρανση και τα αθλήματα αντοχής υποδηλώνει ότι υπάρχουν περισσότερα από ό,τι νομίζουμε.

Το “μεγάλος” δεν σημαίνει απαραίτητα και αργός

Ο Andrea Tafi δεν είναι τρελός. Ξέρει ότι δεν θα κερδίσει. Όταn ρωτήθηκε για την μεγάλη του απόφαση – γιατί το κάνεις αυτό; – δεν χρησιμοποίησε την ηλικία του ως δικαιολογία. Το ανέφερε ως κίνητρο. Αναρωτιόταν τι προκάλεσαν τα χρόνια σε αυτόν, ως αθλητή. Και αναρωτιόμαστε το ίδιο.

«Μερικοί άνθρωποι μου είπαν ‘Αντρέα, μου αρέσει να σε θυμάμαι όταν κέρδιζες πριν από 20 χρόνια και δεν θέλω να δω πώς είσαι τώρα’, δήλωσε».

«Αλλά θέλω να το κάνω αυτό – θέλω να δω ποια είναι τα όρια μου σε αυτή την ηλικία».

Η μακροζωία στον αθλητισμό αντοχής έχει μελετηθεί εδώ και χρόνια, και εξακολουθεί να φαίνεται ακατονόητο να βλέπουμε αθλητές να ανταγωνίζονται – και να κερδίζουν – στα 40, 50 και 60 τους.

Πάρτε τον μύθο ποδήλατο βουνού Ned Overend (63) για παράδειγμα, ο οποίος ξεκίνησε αρχικά τους αγώνες στις αρχές της δεκαετίας του 1980. Στα 38 χρόνια από τότε, ο Overend έχει κερδίσει έξι NORBA National XC τίτλους στις ΗΠΑ, πολυάριθμα παγκόσμια πρωταθλήματα UCI, παγκόσμιο πρωτάθλημα X-Terra, Mt. Washington Hill Climb, το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Cyclocross για Μάστερ και το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ορεινής Ποδηλασίας UCI…

Πολλοί υποστηρίζουν ότι ο Overend είναι μια γενετική «ανωμαλία», αλλά αυτό θα απέκλειε δεκαετίες σκληρής δουλειάς, αφοσίωσης και συνέπειας στην προπόνηση, που του επέτρεπε να ανταγωνίζεται συνεχώς στο υψηλότερο επίπεδο.

Ο Overend είναι γνωστός για την προπόνηση του στυλ «πάω όσο μπορώ». Σπάνια χρησιμοποιούσε βατόμετρα και απλώς τελείωνε την προπόνηση όταν αισθανόταν κουρασμένος.

Για να καταπολεμήσει την απώλεια μυϊκής μάζας και την ευελιξία που σχετίζεται με την ηλικία, πρόσθεσε με το πέρασμα των χρόνων την και την προπόνηση με βάρη.

Όλα αυτά είναι απλά μικρές ρυθμίσεις που όλοι οι αθλητές αντοχής μπορούν να κάνουν στο προπονητικό τους πρόγραμμα.

Φαίνεται ότι οι αλλαγές στον τρόπο ζωής (η καθιστική ζωή, η επικέντρωση στην καριέρα και στην οικογένεια) είναι περισσότερο υπεύθυνες για την απώλεια της φόρμας που σχετίζεται με την ηλικία, παρά η ίδια η γήρανση.


Η Επιστήμη της Γήρανσης

Πώς λοιπόν οι 50χρονοι μπορούν να ανταγωνιστούν τους 20 – 30 χρονους; Δεν βρισκόμαστε στην κορυφή του φορμαρίσματος μας, γύρω στις ηλικίες 30-35 ετών;

Η μείωση της καρδιαγγειακής ικανότητας δεν συσχετίζεται τόσο στενά με την ηλικία όσο μπορεί να φαίνεται. Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι το VO2Max αρχίζει να μειώνεται γύρω στην ηλικία των 30 ετών [αλλά αυτό ισχύει για τους μη προπονημένους].

Διατήρηση του VO2Max

Νεότερες μελέτες έχουν δείξει ότι 80χρονοι, XC σκιέρ μπορούν να έχουν το ίδιο VO2Max ως μη προπονημένους 40χρονους. Επιπλέον, οι καλά προπονημένοι αθλητές αντοχής μπορούν να επιτύχουν κορυφαίες επιδόσεις και στην ηλικία των 40.

Το βασικό σενάριο εδώ είναι ότι οι αθλητές αντοχής μπορούν να διατηρήσουν τα κορυφαία επίπεδα καρδιοαναπνευστικής φυσικής κατάστασης στην ηλικία των 40 και 50 ετών, ακολουθώντας ένα σταθερό προπονητικό πρόγραμμα.

Όπως αναφέρθηκε παραπάνω, οι αλλαγές στον τρόπο ζωής είναι πιο πιθανό να οδηγήσουν σε μείωση της φυσικής κατάστασης από ό, τι οι φυσιολογικές επιδράσεις της γήρανσης.

Η περίπτωση του Miguel Indurain

Αυτό μπορεί να διαπιστωθεί στην περίπτωση του πεντάκις νικητή του Tour de France, Miguel Indurain, ο οποίος συμμετείχε σε μια μελέτη σχετικά με τη γήρανση και την μη προπόνηση για 14 χρόνια μετά την αποχώρησή του από την επαγγελματική ποδηλασία.

Τα αποτελέσματα ήταν συναρπαστικά: Η απόλυτη μέγιστη απορρόφηση οξυγόνου (VO2Max) και η αερόβια ισχύς μειώθηκαν κατά 12,4% και 15,2% ανά δεκαετία, αντίστοιχα.

Ακόμη πιο σημαντική ήταν η μείωση της παραγόμενης ισχύος κατά 19,8% στο γαλακτικό κατώφλι (το οποίο, στα 46 του χρόνια, εξακολουθούσε να είναι πολύ αξιοσέβαστο 329 watts).

Ωστόσο, είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι o Indurain είχε αγωνιστικό βάρος ~ 80 κιλά στα μέσα της δεκαετίας του ’90, ενώ τη στιγμή της μελέτης βρισκόταν στα 92,2 κιλά.

Έτσι, η μείωση της ισχύος είναι ακόμα πιο σημαντική λόγω των αλλαγών στη σύνθεση του σώματος, μειώνοντας την αναλογία W/Kg και τη συνολική του απόδοση.

Όπως σημειώνει ο συγγραφέας της μελέτης, η «σύνθεση σώματος του Indurain άλλαξε περισσότερο από τα αερόβια χαρακτηριστικά του» και η «απόλυτη μέγιστη και υπομέγιστη απορρόφηση οξυγόνου και η ισχύς του εξακολουθούν να συγκρίνονται ευνοϊκά με αυτά που παράγονται από ενεργούς επαγγελματίες ποδηλάτες».

Η μυϊκή ατροφία (απώλεια άπαχης μυϊκής μάζας) έχει συνδεθεί από καιρό με τη γήρανση, αλλά μπορεί επίσης να καταπολεμηθεί με ένα συνεκτικό προπονητικό πρόγραμμα.

Ενώ η απώλεια των μυϊκών ινών τύπου II (γρήγορη συστροφή, εκρηκτικότητα) είναι αναπόφευκτη, ο τύπος I (αργή συστροφή, αντοχή) δείχνει μεγαλύτερη ανθεκτικότητα και μπορεί να διατηρηθεί στους μυς καλά προπονημένουν αθλητών καθ ‘όλη τη διάρκεια της αθλητικής τους σταδιοδρομίας.

Παλαίμαχοι αθλητές

Εκτός από τη διατήρηση της καρδιαγγειακής ικανότητας και των μυϊκών ινών τύπου Ι, οι παλαίμαχοι αθλητές εμφανίζουν απίστευτα επίπεδα απόδοσης στην προπόνηση.

Μια πρόσφατη μελέτη έδειξε επίσης ότι οι δια βίου αθλητές αντοχής έχουν υψηλότερα επίπεδα γλυκογόνου σε όλους τους τύπους μυϊκών ινών και υψηλότερη μεταβολική απόδοση κατά τη διάρκεια της άσκησης.

Οι ποδηλάτες που είναι ιδιαίτερα αποδοτικοί είναι εκείνοι των οποίων ο κορμός φαίνεται να παραμένει εντελώς ακίνητος.

Είτε πεταλάρουν με 200 W ή 400 W, μοιάζει σαν να μπορείς να ισορροπήσεις ένα φλιτζάνι νερό στο πάνω μέρος του κεφαλιού τους χωρίς να χυθεί.

Όλα τα παραπάνω σημαίνουν, ότι οι παλαίμαχοι αθλητές μπορούν να διατηρήσουν υψηλά επίπεδα απόδοσης κατά τη διάρκεια της ζωής τους, απλά με συνεχή άσκηση και προπόνηση.

Τι γίνεται με τον Andrea Tafi;

Έχοντας αναφέρει τα παραπάνω, δεν είναι τόσο αδιανόητο ότι ο 52χρονος Andrea Tafi μπορεί να αγωνιστεί στην Κόλαση του Βορρά.  Σίγουρα κάνει μια «υπεράνθρωπη» προσπάθεια να παραμείνει σε φόρμα, ποδηλατώντας 18.000 χλμ ετησίως, και τακτικά παίρνει μέρος σε ιταλικούς αγώνες Masters.

Με βάση τα παραπάνω, ο Tafi μπορεί να το κάνει. Όχι μόνο αυτό, αλλά μπορεί να είναι ανταγωνιστικός, τουλάχιστον από την άποψη της ομάδας. Δεν θα κερδίσει, αλλά σίγουρα μπορεί να κάνει δουλειά για την ομάδα του [μάλλον η Dimension Data].

Αλλά ενώ o Tafi μπορεί να είναι άρτια προετοιμασμένος, μένει να δούμε αν μπορεί να πλοηγηθεί στο σύγχρονο pro peloton, να αγωνιστεί για τη θέση ανάμεσα στους καλύτερους αθλητές κλασικών στον κόσμο και να επιβιώσει από τα διάσημα λιθόστρωτα.

«Εάν οι άνθρωποι βλέπουν ένα ποδήλατο τώρα και ένα ποδήλατο πριν από 20 χρόνια, είναι το ίδιο. Αλλά αυτό δεν είναι αλήθεια, γιατί αν κοιτάξετε κάθε κομμάτι του ποδηλάτου, τα μικρά αξεσουάρ, έχει αλλάξει τελείως», δήλωσε.

Το συνολικό επίπεδο αφοσίωσης στο peloton είναι πλέον υψηλότερο σήμερα, από ό, τι πριν από 20 χρόνια. Το Roubaix είναι το πιο σωματικά και διανοητικά απαιτητικό γεγονός στο pro καλεντάρι. Θα μπορέσει ο Tafi να προσαρμοστεί στο σύγχρονο πελοτόν;

Θα είναι ένα πολύ καλό θέαμα, εάν τελικά το σχέδιο του αποδώσει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

La Vuelta 2019 – Η τριάδα της Movistar

Η Movistar έχει επιβεβαιώσει την τριάδα που μεταφέρει τις ελπίδες της για νίκη στην Vuelta…