Paris – Roubaix 2018 – Προεπισκόπηση

Ήρθε η ώρα για αναμφισβήτητα τον μεγαλύτερο μονοήμερο αγώνα όλων, το Paris – Roubaix. H “κόλαση του βορρά”, ένας σκληρός αγώνας, στα λιθόστρωτα της βόρειας Γαλλίας, έρχεται την Κυριακή, στην 116η έκδοση του.

Η διαδρομή

Από το Compiegne, βόρεια του Παρισιού έως το Roubaix στα βόρεια της Γαλλίας, το Paris-Roubaix 2018 καλύπτει συνολικά 257 χιλιόμετρα. Αυτή είναι η ίδια απόσταση με πέρυσι, αλλά η πορεία δεν είναι ακριβώς η ίδια όπως και το 2017.

Το Paris – Roubaix είναι το πιο επίπεδο από τα πέντε Μνημεία και, στην πραγματικότητα, ένας από τους πιο επίπεδους αγώνες στο καλεντάρι. Η δυσκολία δεν βρίσκεται στις αναβάσεις, αλλά στα συχνά κομμάτια από λιθόστρωτο, που είναι διασκορπισμένα σε όλη τη διαδρομή.

Τα λιθόστρωτα

Συνολικά, υπάρχουν 29 τμήματα με λιθόστρωτα, φτάνοντας συνολικά τα 54,5 χλμ. Το 1ο τμήμα έρχεται μετά από 93,5 χλμ – δίνοντας μια μάλλον εύκολη εκκίνηση στον αγώνα – και το τελευταίο είναι μόλις 1 χιλιόμετρο από τη γραμμή τερματισμού,  στο ποδηλατοδρόμιο. Το μικρότερο τμήμα είναι 700 μ., ενώ το μεγαλύτερο  3.7 χλμ.

Ως συνήθως τα τμήματα είναι αριθμημένα, με το πελοτόν να τα αντιμετωπίζει με την αντίστροφη φορά. Ενώ υπάρχουν μερικά νέα τμήματα και μερικές άλλες αλλαγές (τμήματα 28ο έως 24ο ), τα τελευταία 28 τμήματα είναι ιδια με το προηγούμενο έτος.

Όπως πάντα, ο διοργανωτής ASO δίνει σε κάθε τμήμα βαθμό δυσκολίας, από 1 έως 5 αστέρια. Μόνο τρία τμήματα έχουν κερδίσει τη μέγιστη βαθμολογία πέντε αστέρων.

Το Trouee d’Arenberg (# 19): Ξεκινά στα τελευταία 95 χιλιόμετρα, με μήκος 2.4 χλμ. Αυτό είναι το πιο διάσημο τμήμα λιθόστρωτου στον αγώνα και γενικά στον ποδηλατικό κόσμο. Πάντα παραμονεύει ένα ατύχημα, επειδή το πελοτόν στενεύει απότομα για να μπει σε αυτό το λιθόστρωτο.

Mons-en-Pevele (# 11): Ξεκινά στα τελευταία 48.5 χλμ, με μήκος 3 χλμ. Επίσης πολύ μακριά από τον τερματισμό, για να έχει ένα τεράστιο αντίκτυπο. Όμως, η δυσκολία του το κάνει ένα καλό μέρος για να σπάσει κάποιος ή κάποιοι το πελοτόν.

Carrefour de l’Arbre (# 4): Ξεκινά στα τελευταία 17 χλμ, με μήκος 2,1 χλμ. Αποτελεί το τελευταίο τμήμα με 5 αστέρια και ακολουθείται από τμήματα με 1,2 και 3 αστέρα. Μια εξαιρετική πλατφόρμα για μια καθυστερημένη κίνηση ή μια αύξηση του ρυθμού.


Ο αγώνας

Το Paris-Roubaix είναι τόσο χαοτικό όσο οι αγώνες ποδηλάτων. Η τοποθέτηση είναι ζωτικής σημασίας πριν και κατά τη διάρκεια των λιθόστρωτων τμημάτων και δεν υπάρχουν πολλές γραμμές σε στενούς αγροτικούς δρόμους που προορίζονται για τρακτέρ! Οι πτώσεις και τα μηχανικά προβλήματα είναι συχνό φαινόμενο και οι αναβάτες χρειάζονται δύναμη αλλά και τύχη, για ένα καλό αποτέλεσμα στο Roubaix.

Η έλλειψη αναβάσεων, σημαίνει ότι το Paris-Roubaix είναι ένας αγώνας κατάλληλος για τις αληθινές «ντηζελομηχανές» – τους ελαφρώς βαρύτερους αθλητές, που συχνά υποφέρουν όταν ο δρόμος ανεβαίνει, αλλά που διαθέτουν ακατέργαστη δύναμη.

Η βίαιη φύση της διαδρομής, σημαίνει ότι το Paris-Roubaix είναι ο ίδιος ο ορισμός ενός αγώνα φθοράς. Γι’ αυτό το λόγο είναι ένας αγώνας που κανονικά κερδίζεται από ένα μικρό γκρουπ ή ένα μοναχικό αθλητή.

Οι 10 τελευταίες εκδόσεις του Paris-Roubaix:

  • 5 έχουν κερδηθεί σόλο (2009, 2010, 2011, 2012 και 2014)
  • Από 1 αγώνας έχει κερδηθεί από γκρουπ των δύο (2013), των τριών(2008), των τεσσάρων (2016), των πέντε (2017) και των έξι αθλητών (2015).

Ένα παρόμοιο αποτέλεσμα,  είναι και το πιο πιθανό την Κυριακή. Θα υπάρξει ένα σπάσιμο νωρίς, που θα μεγαλώνει με το πέρασμα του χρόνου, δημιουργώντας πολλά γκρουπ. Στα τελευταία 100 χλμ θα αρχίσουν οι επιθέσεις,  ιδιαίτερα στα τελευταία λιθόστρωτα τμήματα.

Τα φαβορί

Ποια είναι τα φαβορί; Για αρχή, την διαφορά κάνει η QuickStep Floors. Εκεί όπου οι περισσότερες ομάδες έχουν έναν ή δυο υποψηφίους, η QuickStep έχει τέσσερις.

Niki Terpstra (QuickStep Floors)

Η μορφή του Ολλανδού είναι αναμφισβήτητη. Nίκη στο E3 Harelbeke, και πριν από μία εβδομάδα, νίκη στο Tour of Flanders. Είναι επίσης πρώην νικητής – κέρδισε την έκδοση του 2014 με μια σόλο επίθεση από ένα μικρό γκρουπ.

Ελπίζουμε ότι το πελοτόν έμαθε το μάθημα του και δεν θα αφήσει και αυτήν την Κυριακή τον Terpstra να ξεκολλήσει μόνος του.

Zdenek Stybar (QuickStep Floors)

Αυτός ο τριπλός παγκόσμιος πρωταθλητής cyclocross, κατακτά συνεχώς θέσεις στην πρώτη 10αδα αυτήν την άνοιξη: 7ος  στο Strade Bianche, 9ος στο E3 Harelbeke, 8ος  στο Gent-Wevelgem, 6ος στο Dwars Vlaanderen, 10ος στο Tour of Flanders…

To Roubaix είναι ένας αγώνας που ταιριάζει στοn Stybar: 2ος το 2017, 2ος το 2015, 5ος το 2014. Μήπως έχει έρθει τελικά η σειρά του;

Philippe Gilbert (QuickStep Floors)

Κάπως απροσδόκητα, o Gilbert έτρεξε στο Roubaix μόνο μία φορά, το 2007 όταν και τερμάτισε 52ος .  Αλλά τώρα που έχει μια αποστολή να κερδίσει και τα πέντε Μνημεία, είναι πίσω στο Roubaix βάζοντας τα δυνατά του.

Όπως ο συναθλητής του Stybar, ο Gilbert δείχνει σε μεγάλη φόρμα. Ήταν 2ος  στο E3 Harelbeke, 3ος  στο Tour of Flanders, 5ος στο Omloop het Nieuwsblad – ακόμα μία εντυπωσιακή ανοιξιάτικη σεζόν.

Ο Gilbert έχει τη δυνατότητα να πάει μόνος του ή να κερδίσει ένα σπριντ από μια μικρή ομάδα.


Yves Lampaert (QuickStep
Floors)

Ο λιγότερο «διαφημιζόμενος» αθλητής του κουαρτέτου της QuickStep, αλλά ένας επικίνδυνος αντίπαλος, παρόλα αυτά. Ήταν 7ος  στο ντεμπούτο του στο Roubaix το 2015, και πρόσφατα κέρδισε το Dwars Vlaanderen (για δεύτερη συνεχή χρονιά).

Ο Lampaert μπορεί να διαδραματίσει περισσότερο ρόλο υποστήριξης την Κυριακή, αλλά αν δοθεί η ευκαιρία του, είναι ένας γνήσιος υποψήφιος.

Greg Van Avermaet (BMC)

Λίγοι εκπλήσσονταν όταν ο Van Avermaet κέρδισε το περασμένο Paris – Roubaix. Είχε μια καταπληκτική σεζόν μέχρι εκείνο το σημείο, με νίκες στο Omloop Het Nieuwslbad, στο E3 Harelbeke και στο Gent-Wevelgem, και 2ος στο Tour of Flanders.

Φέτος, έχει μια συγκριτικά μια μέτρια σεζόν – 5ος  στη Φλάνδρα, 8ος στο Dwars Vlaanderen, και 3ος στο E3 Harelbeke – αλλά είναι σίγουρα μια από τις μεγαλύτερες απειλές για την Κυριακή.

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)

Ο τριπλός παγκόσμιος πρωταθλητής βρίσκεται στη λίστα με τα φαβορί για κάθε ανοιξιάτικη κλασική που ξεκινάει, αλλά το Paris – Roubaix του ταιριάζει λίγο λιγότερο από αγώνες όπως ο Γύρος της Φλάνδρας. Το καλύτερο του στην «Κόλαση του Βορρά» είναι 6ος, το 2014.

Είναι ένας από τους καλύτερους στον κόσμο, σπριντάροντας μέσα από ένα μικρό γκρουπ, και μπορεί να τερματίσει και σόλο αν χρειαστεί.


Jasper Stuyven (Trek-Segafredo)

Ο Stuyven βρέθηκε στο νικηφόρο γκρουπάκι πέρυσι, αλλά τερμάτισε 4ος. Θα ήταν δύσκολο να τον δει κανείς στο βάθρο, και ίσως στην 1η θέση, αυτή τη φορά.

Όμως ο Βέλγος είχε μια εντυπωσιακά συνεπή εκστρατεία κλασικών μέχρι στιγμής: 4ος στο Omloop Het Nieuwsblad, 10ος στο Milan – San Remo, 6ος στο E3 Harelbeke, 9ος  στο Gent-Wevelgem, και 7ος στο την περιοδεία της Φλάνδρας.

Η καλύτερη πιθανότητα για νίκη, είναι ένα καθυστερημένο ξεκόλλημα, μια τεχνική που έχει χρησιμοποιήσει με επιτυχία στο παρελθόν.

John Degenkolb (Trek-Segafredo)

Αν ο Stuyven δεν μπορεί να ξεφύγει, ο Degenkolb μπορεί να είναι η καλύτερη επιλογή της Trek-Segafredo. Ο Degenkolb έχει ένα δυνατό σπριντάρισμα και κέρδισε την έκδοση του 2015 από ένα μικρό γκρουπ. Κέρδισε επίσης τη μάχη για 2η θέση το 2014, πίσω από τον νικητή Terpstra.

Παρά το γεγονός ότι κέρδισε τους πρώτους δύο αγώνες της σεζόν του, ο Degenkolb έμεινε λίγο έξω στις κλασικές μέχρι στιγμής. Αλλά οτιδήποτε μπορεί να συμβεί στο Roubaix …


Alexander Kristoff (ΗΑΕ-ομάδα Emirates)

Μιλώντας για νικητές του προηγούμενου Μνημείου που είναι ελαφρώς καλύτεροι, ο Alexander Kristoff δεν πρέπει να αποκλειστεί. Έχει το top-10 στο Roubaix δύο φορές – 9ος  το 2013 και το 10ος το 2015 – και θα ήταν ένας τρομερός αντίπαλος εάν φτάσει στο ποδηλατοδρόμιο με το πρώτο γκρουπ.

Sep Vanmarcke (EF Εκπαίδευση Πρώτη-Drapac)

Είναι ατυχές το γεγονός ότι η καριέρα του Vanmarcke Classics είναι μία που ορίζεται από σχεδόν νίκες. Είναι ένας πολύ καλός αθλητής, αλλά που δεν κατάφερε αρκετά ώστε να πάρει τη μεγάλη νίκη.

Τα αποτελέσματά του Roubaix είναι εντυπωσιακά – 2ος το 2013 πίσω από τον Fabian Cancellara, 4ος το 2014, 4ος και πάλι το 2016. Επίσης, έχει δείξει μεγάλη φόρμα κατά τις τελευταίες εβδομάδες – 3ος  στο Omloop Het Nieuwsblad, 7ος στο E3 Harelbeke, 3ος στο Dwars Vlaanderen.

Ας ελπίσουμε ότι αυτό θα μεταφραστεί στην επιτυχία την Κυριακή.

Ο καιρός

Πολλοί οπαδοί θα ελπίζουν για βροχή την Κυριακή, για να κάνουν μια ήδη βάρβαρη κούρσα, πραγματικά αξέχαστη! Έχουν περάσει 16 χρόνια από το τελευταίο λασπώδη Roubaix – ο Johan Museeuw κέρδισε σόλο με περισσότερα από 3’ το 2002, και μοιάζει ότι θα πρέπει να περιμένουμε λίγο περισσότερο για την επόμενη βρεγμένη έκδοση.

Υπάρχουν μερικές ψιχάλες που προβλέπονται για την Κυριακή, αλλά δεν είναι αρκετό για να μετατρέψει τα σκονισμένα λιθόστρωτα σε λασπωμένα.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

A journey beyond – Βίντεο

Ο Marc Maurer ποδηλάτησε 5600 χλμ, ξεκινώντας από την Κωνσταντινούπολη, διασχίζοντας τον Κ…