Θάνατος στο πελοτόν: Οποιαδήποτε μέρα, μπορεί να συμβεί

Μετά το τραγικό συμβάν στο φετινό Paris Roubaix, που στοίχισε τη ζωή στο νεαρό Michael Goolaerts (Willems-Crelan), ο Jonathan Vaughters, παλαίμαχος επαγγελματίας αθλητής και διευθυντής της Pro Tour ομάδας EF Education First-Drapac p/b Cannondale, περιγράφει τα συναισθήματα του για εκείνη την ημέρα. Παραθέτουμε το κείμενο:

Εν μέσω του αγώνα, άρχισα να ακούω συζητήσεις για μια άσχημη πτώση, και ότι ένας αθλητής είχε αερομεταφερθεί σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης. Κατά κάποιο τρόπο, ήξερα αμέσως ότι δεν ήταν πλέον μαζί μας. Μετά από χρόνια που βρίσκεσαι σε αγώνες, μπορεί να νιώσεις όταν ο τόνος είναι διαφορετικός.

Είχαμε έναν αριθμό επισκεπτών στο Roubaix φέτος, κυρίως ανθρώπους που εργάζονται στο μάρκετινγκ, τις επικοινωνίες και το branding στην EF. Οι περισσότεροι από αυτούς δεν είχαν δει ποτέ έναν ποδηλατικό αγώνα πριν και εκείνοι που είχαν, γνώριζαν μόνο τα βασικά του αθλήματος.

Έχω έρθει κοντά τους κατά τη διάρκεια των τελευταίων μηνών, και επομένως ανταλλάσαμε μηνύματα κατά τη διάρκεια του αγώνα, καθώς είχαμε τοποθετηθεί σε διαφορετικά αυτοκίνητα υποστήριξης για να καλύψουμε διάφορους τομείς του pavé.

Είχα γράψει, σημειώνοντας πόσο λυπηρό ήταν ότι ο Sebastian Langeveld είχε πτώση στον αγώνα. Όμως, όπως θα σκεφτόταν οποιοσδήποτε μάνατζερ παλαιάς κοπής, δεν ήταν τόσο κακό: μια διάσειση, μια σπασμένη μύτη αιμορραγώντας αίμα στα λιθόστρωτα και ένα διάστρεμμα ώμου. «Πραγματικά δεν ήταν τόσο κακό», έγραψα στους νέους συνεργάτες μου.

Και έπειτα ξεκίνησαν οι ειδήσεις για την κατάσταση του Michael Goolaerts. Ένιωσα μια ψύχρα όταν άκουσα τα νέα. «Φαίνεται ότι ένα παιδί έχει σκοτωθεί στον αγώνα. Πολύ λυπηρό. Είναι τόσο σκληρό άθλημα», έγραψα τους ανθρώπους στο άλλο αυτοκίνητο. Εκείνη την ώρα, ήταν πρόωρο και σχεδόν μισή ημέρα πριν η ομάδα επιβεβαιώσει την τραγική είδηση.

Αυτό που με εντυπωσίασε ήταν πόσο μουδιασμένος ήμουν στα νέα. Ο συμπατριώτης μου ήταν απόλυτα σοκαρισμένος και δεν κατάφερε να πιστέψει ότι έλεγα κάτι τέτοιο, πριν βγει η επίσημη είδηση.

Φτάνοντας σε έναν τομέα λιθόστρωτου, είδα έναν παλιό φίλο να κρατάει ένα ζευγάρι τροχούς και μερικά μπουκάλια στο πλάι του δρόμου. Έχει δουλέψει στην ποδηλασία για χρόνια και αρχίσαμε να μιλάμε για τις φήμες που κυκλοφορούσαν για τον Goolaerts. Ήταν η καρδιακή ανεπάρκεια που προκάλεσε την πτώση ή η πτώση που προκάλεσε την καρδιακή ανεπάρκεια; Κανείς δεν ήξερε, αλλά αμέσως η απάντηση ήταν «Ναι, αλλά αυτό είναι η ποδηλασία». Αυτό ακριβώς σκέφτηκα επίσης. Δυστυχώς.

Με τα χρόνια, έχω βρεθεί στα νοσοκομεία αμέτρητες φορές, έχω διαβάσει ιατρικές αναφορές για φρικτές βλάβες πολύ περισσότερες φορές από αυτό. Έχω δει αμέτρητες σκηνές στο δρόμο, που δεν θα μπορούσα ποτέ να περιγράψω. Αλλά αυτό είναι η ποδηλασία.

Εμείς, η παλιά φρουρά, είμαστε εμβολιασμένοι από το να αισθανόμαστε στην ποδηλασία. Μια πτώση με μια διάσειση, μια σπασμένη μύτη και μια κλείδα θεωρείται [κάποιος] τυχερός. Υγιής, πραγματικά. «Είναι μια χαρά» θα είναι η απάντηση σε όποιον ρωτά, και στη συνέχεια [ξεκινά] η παρακολούθηση, πόσες εβδομάδες προτού να μπορέσει να ξεκινήσει εκ νέου την προπόνηση του.

Αυτές οι σκέψεις, οι λέξεις και οι απαντήσεις μοιάζουν πραγματικά τρελές σε κάποιον που δεν έχει γαλουχηθεί στον κόσμο της αγωνιστικής ποδηλασίας. Και υποθέτω ότι πραγματικά έτσι είναι. Οι κάλοι που δημιουργήθηκαν στα χρόνια των τραγωδιών του αθλήματος μειώνουν τον πόνο του να χάσεις έναν νεαρό αθλητή, και όλοι προσπαθούμε να προστατευθούμε από την πραγματικότητα, ότι σε οποιαδήποτε δεδομένη ημέρα μπορεί κάτι τέτοιο να συμβεί. Όλοι αγωνιούμε με αυτό. Όλοι το παλεύουμε διαφορετικά.

Το ρίσκο είναι μέρος αυτού. Το μέρος που κανείς δεν θέλει να αντιμετωπίσει ή να αναγνωρίσει. Αλλά είναι εκεί.

Στο βιβλίο του Dan Coyle του 2005, «Ο πόλεμος του Lance Armstrong», αναφέρει ότι η ποδηλασία είναι στατιστικά το πιο επικίνδυνο άθλημα στον κόσμο, όταν πρόκειται για θάνατο και σοβαρό τραυματισμό. Αλλά δεν μας αρέσει να μιλάμε γι’ αυτό. Μας απομακρύνει από τις εικόνες ενός πολύχρωμου και ευχάριστου πελοτόν, που ποδηλατεί μέσα από λιβάδια ηλιοτροπίων. Έτσι το βγάζουμε από το μυαλό μας. Προσθέτουμε ένα ακόμα στρώμα δέρματος. «Αυτό είναι η ποδηλασία».

Ξυπνώντας το επόμενο πρωί, μακριά από ελικόπτερα, τις κάμερες, τα μέσα ενημέρωσης και τον ενθουσιασμό του αγώνα’ είναι απλά σιωπή.

Ώρες αργότερα, εξακολουθεί να είναι. Γνωρίζοντας ότι ένας από την οικογένεια σας έχει πεθάνει, το κάνει να σταματήσει. Φαντάζεσαι αν ήταν ένας από τους δικούς σου αθλητές. Σκέφτεσαι πώς πρέπει να νιώθει η μητέρα του. Φαντάζεσαι τον πόνο να πρέπει να καλέσεις την οικογένεια και να της πεις τα νέα.

Σκέφτεσαι όλους τους τρόπους που θα μπορούσε να είχε αποφευχθεί, για το πώς θα το αντιμετωπίσει η οικογένειά του. Νομίζεις ότι πλέον το «αυτό είναι η ποδηλασία» απλά δεν περνάει…

Και τότε αισθάνεσαι – πραγματικά αισθάνεσαι.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

Giro d’Italia 2020 – Επίσημα η εκκίνηση από Σικελία

Υπεύθυνοι του Giro d’Italia επιβεβαίωσαν την Παρασκευή ότι η φετινή έκδοση θα ξεκινή…