Το 1911, ο Νορβηγός εξερευνητής Roald Amundsen και ο Βρετανός Robert Scott συμμετείχαν σε έναν παγκοσμίου φήμης αγώνα προς τον γεωγραφικό Νότιο Πόλο. Ο Amundsen και οι τέσσερις σύντροφοί του έφτασαν στον Πόλο στις 14 Δεκεμβρίου, πέντε εβδομάδες μπροστά από τον Scott που πέθανε μαζί με τα τέσσερα άλλα μέλη της ομάδας του στο ταξίδι επιστροφής.

Περισσότερο από έναν αιώνα αργότερα, ένας άλλος αγώνας πραγματοποιήθηκε στον Νότιο Πόλο – λιγότερο δραματικός, πολύ λιγότερο γνωστός και, λόγω όλων των διαθέσιμων τεχνολογιών παρακολούθησης, λιγότερο επικίνδυνος. Παρ ‘όλα αυτά, ήταν ένα εξαιρετικά δύσκολο εγχείρημα,  γιατί η Ανταρκτική εξακολουθεί να είναι άγριο, κρύο και αφιλόξενο μέρος και επειδή το αγωνιστικό όχημα ήταν ένα ποδήλατο.

Τον Δεκέμβριο του 2013, η Βρετανή Maria Leijerstam έγινε το πρώτο άτομο που ποδηλάτησε από την άκρη της ηπείρου της Ανταρκτικής, το Ross Ice Shelf, στον Νότιο Πόλο, στην ηλικία των 35 ετών. Χρησιμοποιώντας ένα ειδικά σχεδιασμένο τρίκυκλο από την Inspired Cycle Engineering, η Leijerstam κάλυψε τα 638 χιλιόμετρα σε 10 ημέρες, 14 ώρες και 56 λεπτά, ένας χρόνος που εξακολουθεί να αποτελεί το παγκόσμιο ρεκόρ για το εγχείρημα.

Ποδηλατώντας έως το Νότιο Πόλο με ένα τρίκυκλο

Το τρίκυκλο της Leijerstam είχε τρία φαρδιά ελαστικά (fat tires) 11.4 cm και πολύ χαμηλή αναλογία ταχύτητας που της επέτρεψε να ανέβει στα πιο απότομα τμήματα της διαδρομής – το Trans-Antarctic Mountain Range – με κλίσεις πάνω από 20%, σε υψόμετρο σχεδόν 3.000 μ. Πάνω στο τρίκυκλο έπρεπε επίσης να μεταφέρει όλο τον εξοπλισμό της: καύσιμα, σκηνή, υπνόσακο και συσκευές επικοινωνίας, συνολικά 55 κιλά.

Ποδηλατούσε για 10 έως 17 ώρες την ημέρα χωρίς ημέρα ξεκούρασης και έφτασε στον Πόλο γρηγορότερα από οποιαδήποτε προηγούμενη αποστολή σκι. Η διαδρομή που ακολούθησε είχε χρησιμοποιηθεί παλιότερα από φορτηγά μεταφοράς καυσίμων, οπότε το χιόνι ήταν επίπεδο. Όμως κανένα όχημα δεν είχε χρησιμοποιήσει τον «δρόμο» τις τελευταίες 3 εβδομάδες και υπήρχε αρκετό φρέσκο χιόνι.

Έπρεπε επίσης να καταπολεμήσει το χιόνι που έπεφτε, τους παγωμένους ανέμους και τις θερμοκρασίες -30 ° C (χωρίς να υπολογίζουμε τον παράγοντα wind chill). Παρόλο που ο Δεκέμβριος είναι ο καλύτερος μήνας για να προσπαθήσει κάποιος να φτάσει στο Νότιο Πόλο με δύο τροχούς, αγωνίστηκε σκληρά, χάνοντας 8,2% του σωματικού της βάρους.

«Μπορείτε να προπονηθείτε και να προετοιμαστείτε όσο μπορείτε», δήλωσε η Leijerstam στο περιοδικό Cycling, «αλλά δεν μπορείτε ποτέ να είστε εντελώς προετοιμασμένοι για κάτι τέτοιο. Ιδιαίτερα στην Ανταρκτική, επειδή η Ανταρκτική είναι ένα θηρίο από μόνη της και θα αποφασίσει τι θέλει να κάνει σε εσάς και δεν μπορείτε να το σταματήσετε. Είναι ένα όμορφο αλλά βάναυσο μέρος».

Δήλωσε ότι η ποδηλασία με τρεις τροχούς ήταν απαραίτητη για την επιτυχία της περιπέτειας της. «Σε ένα δίτροχο ποδήλατο, μπορώ να εγγυηθώ ότι δεν υπάρχει τρόπος που μπορείτε να ποδηλατήσετε σε κάθε μέτρο. Θα υπάρχουν μέρη όπου θα πρέπει να κατεβείτε και να το σπρώξετε και για μένα δεν θα ήταν ένα σωστό ρεκόρ ποδηλασίας, αλλά ένα ρεκόρ πεζοπορίας / σκι / ποδηλασίας».

Δύο άλλοι ποδηλάτες – ο Αμερικανός Daniel Burton και ο Ισπανός Juan Menendez Granado – έφτασαν στο Νότιο Πόλο την ίδια χρονιά, χρησιμοποιώντας δίτροχα σε μια διαφορετική, μακρύτερη διαδρομή, αλλά είτε έκαναν σκι για αρκετό διάστημα ή κατέβηκαν από το ποδήλατο για να το σπρώξουν ή να το μεταφέρουν για μεγάλες αποστάσεις.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

La Flèche Wallonne 2021 – Λίστα εκκίνησης

Ο 2ος αγώνας από τους 3 κλασσικούς των Αρδεννών, το La Flèche Wallonne θα πραγματοποιηθεί …