Milan – San Remo 2018 – Προεπισκόπηση

Το φετινό Milan-San Remo έχει την ίδια διαδρομή τα τελευταία δύο χρόνια. Ο αγώνας είναι μήκους 291 χιλιομέτρων, το μισό του οποίου αποτελεί ένα ήπιο ταξίδι από το Μιλάνο μέχρι τις ακτές της Μεσογείου. Υπάρχει μόνο μια πραγματική ανάβαση στην πορεία – το Passo del Turchino μετά 142 χλμ αγώνα.Τα πρώτα 90χλμ περίπου κατά μήκος της ακτής είναι αρκετά ήπια.

Στα τελευταία 55 χλμ υπάρχουν 5 αναβάσεις: Capo Mele, Capo Cervo, Capo Berta, η Cipressa και τέλος το Poggio. Τα πρώτα τρία “capi” δεν τείνουν να επηρεάζουν υπερβολικά το αποτέλεσμα. Οι τελευταίες δύο αναβάσεις, αντίθετα, έχουν τη δυνατότητα να διαμορφώσουν τον αγώνα, ιδιαίτερα το Poggio.

Η Cipressa έχει μήκος 5,7 χιλιομέτρων στο 4,1% (μέγιστο 9%) και βρίσκεται 21,5 χλμ από τη γραμμή τερματισμού. Το Poggio είναι 3,7 χιλιόμετρα με 3,7% (μέγιστο 8%) και βρίσκεται 5,4 χλμ από την γραμμή τερματισμού. Από την κορυφή του Poggio είναι κατηφόρα για 3,2 χιλιόμετρα, στη συνέχεια 2,2 χιλιόμετρα επίπεδη διαδρομή για το San Remo.

Ένας αγώνας –κυρίως- για σπρίντερ

Από τα πέντε Μνημεία, κανένα δεν είναι πιο κατάλληλο για τους σπρίντερ από το Milan – San Remo. Σίγουρα η Cipressa και το Poggio κάνουν τα τελευταία χιλιόμετρα λίγο δύσκολα, αλλά οι καλύτεροι σπρίντερ του κόσμου είναι συνήθως ικανοί να επιβιώσουν σε αυτές τις αναβάσεις.

Εντούτοις, ίσως μόνο οι μισοί από τους νικητές τα τελευταία 10 χρόνια θα θεωρούνται καθαροί σπρίντερ. Το Milan – San Remo τείνει να ευνοήσει τους ελαφρώς πιο ευπροσάρμοστους δρομείς – αναβάτες που είναι λίγο πιο ανθεκτικοί στην ανηφόρα, (πχ. Michal Kwiatkowski το 2017, John Degenkolb το 2015 και Simon Gerrans το 2012).

Τι μπορεί να γίνει το Σάββατο;

Ένα μεγάλο γκρουπ αποσπασμένων θα ξεκινήσει νωρίς, οδηγώντας πιθανώς τον αγώνα για περισσότερα από 200 χιλιόμετρα. Ο ρυθμός στο πελοτόν θα αρχίσει να αυξάνεται, όταν ο αγώνας χτυπήσει την ακτή και ιδιαίτερα όταν αρχίσουν οι τελικές αναβάσεις.

Οι αποσπασμένοι μάλλον θα πιαστούν στα τελευταία 55 χλμ και θα ξεκινήσουν οι επιθέσεις. Η Cipressa είναι συχνά ένα δημοφιλές μέρος για ευκαιριακές επιθέσεις. Κατά πάσα πιθανότητα, όμως, το Poggio θα αποδειχθεί το πιο αποφασιστικό.

Θα υπάρξει μια σειρά επιθέσεων και πολλοί αθλητές θα πέσουν πίσω. Το μεγάλο ερώτημα είναι αν μια κίνηση θα διαρκέσει μέχρι τη γραμμή – όπως συνέβη και στον περσινό αγώνα – αν οι επιτιθέμενοι θα πιαστούν πριν το San Remo ή αν το Poggio θα απλώς χρησιμεύσει για να μειώσει το πελοτόν.

Όπως και να’ χει, το Poggio είναι βέβαιο ότι θα επηρεάσει τον αγώνα.

Ο Peter Sagan και ο Michal Kwiatkowski είναι τα φαβορί

Ο Peter Sagan (Bora-hansgrohe) έχει τερματίσει 2ος σε δύο περιπτώσεις (2013 και 2017) και 4ος σε άλλους δύο (2012 και 2015) και αισθάνεται ότι είναι μόνο θέμα χρόνου πριν προσθέσει το “La Classicissima” στο παλμαρέ του.

Ήταν ο ισχυρότερος αθλητής του περσινού αγώνα, «σπάζοντας» το πελοτόν στο Poggio, μόνο με τον Michal Kwiatkowski (Sky) και τον Julian Alaphilippe (Floors QuickStep) να τον ακολουθήσουν. Αφού έμεινε για να κάνει το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς, ο Sagan πιάστηκε στη γραμμή από Kwiatkowski – ένα άδικο αποτέλεσμα στα μάτια κάποιων οπαδών.

Ο Sagan μπορεί να κερδίσει τον αγώνα από ένα μικρό σπριντ, από ένα μικρό γκρουπ ή ακόμα και σόλο. Θα έχει να κάνει, από το πώς νιώθει το Σάββατο και πότε αποφασίζει να κάνει την κίνησή του.

Ο Michal Kwiatkowski είναι ένας από τους πιο ευπροσάρμοστους αθλητές ποδηλασίας στον κόσμο. Είναι πρώην παγκόσμιος πρωταθλητής, νικητής του αγώνα Amstel Gold και ο περσινός νικητής του Milan – San Remo.

Στον “Kwiato” ταιριάζει καλύτερα ο τερματισμός μέσα από ένα μικρό γκρουπ, όπου μπορεί να στηριχθεί στο σπριντ και την τακτική του. Αλλά είναι επίσης σε θέση να το κάνει μόνος του (όπως στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα 2014 ή το Strade Bianche του 2017).

Υπόλοιποι υποψήφιοι για τη νίκη

Ο Greg Van Avermaet (BMC) δεν έχει σπάσει ακόμα τον κώδικα στο Milan – San Remo, αλλά δεν υπάρχει λόγος να μην το κάνει αυτό φέτος. Είναι ένας αγώνας για τον οποίο είναι πολύ κατάλληλος.

Ο Van Avermaet έχασε την κίνηση του Sagan στο Poggio πέρυσι και πιθανότατα θα είναι καλύτερα τοποθετημένος αυτή τη φορά. Ο Van Avermaet θα ήθελε να τερματίζει μαζί με ένα μικρό γκρουπ.

Ο γάλλος πρωταθλητής Arnaud Demare (FDJ) κέρδισε αυτόν τον αγώνα το 2016, αποδεικνύοντας το δυνατό σπριντ του. Δεν είναι παράλογο να περιμένουμε να κάνει το ίδιο και πάλι φέτος. Ο Demare είναι φορμαρισμένος, έχοντας κερδίσει ένα ανηφορικό σπριντ στο 1ο εταπ του Paris – Nice την περασμένη εβδομάδα.

Ο Alexander Kristoff (UAE-Team Emirates) είναι ένας άλλος πρώην νικητής που είναι περισσότερο από ικανός να προσθέσει ένα δεύτερο Milan-San Remo στο παλμαρέ του. Όπως και πολλοί από τους αντιπάλους του, ο Kristoff είχε ήδη κάποια επιτυχία στην πρώιμη σεζόν, κερδίζοντας ένα εταπ, τόσο στο Tour of Oman όσο και στο Abu Dhabi Tour.

Ο Marcel Kittel (Katusha-Alpecin) κάνει το ντεμπούτο στο Milan-San Remo. Βρίσκεται σε μεγάλη φόρμα στην τέλεια στιγμή. Κέρδισε 2 εταπ στο Tirreno-Adriatico,  και έχει τη σωστή ψυχολογία.

Όπως φαίνεται να ισχύει σε κάθε μεγάλη ανοιξιάτικη κούρσα, η QuickStep Floors θα έχει μια ισχυρή ομάδα. Ο Philippe Gilbert, η Elia Viviani και ο Julian Alaphilippe είναι όλοι ικανοί να κερδίσουν το Σάββατο, ανάλογα με τον τρόπο με τον οποίο θα διεξαχθεί ο αγώνας.

Ο Viviani θα είναι ο άνθρωπος τους, αν πρόκειται για ένα μικρό σπριντ. Ο Ιταλός είναι αναμφισβήτητα ο καλύτερος σπρίντερ στον κόσμο το 2018 μέχρι στιγμής, κερδίζοντας εταπ στο Tour Down Under και το Abu Dhabi Tour, συν δύο εταπ στο Dubai.

Ο Gilbert θα ψάχνει για μια καθυστερημένη κίνηση στη Cipressa ή στο Poggio και θα μπορούσε να προκριθεί για τη νίκη από ένα μικρό γκρουπ. Έχει τερματίσει 6ος και 3ος (δύο φορές) σε αυτόν τον αγώνα.

Τέλος, το πολύπλευρο ταλέντο του Alaphilippe έχει χτυπήσει την πόρτα μιας νίκης Μνημείου πολλές φορές έως τώρα (έχει βάθρα στο Milan – San Remo, Liege – Bastogne- Liege και Il Lombardia). Έχει κερδίσει ήδη φέτος – στο Oro y Paz της Κολομβίας – και δύο βάθρα στο Paris – Nice την περασμένη εβδομάδα. Βασικά, έδειξε πέρσι ότι μπορεί να ταιριάξει με το καλύτερο στο Poggio όταν μετράει.

Ο Caleb Ewan (Mitchelton-Scott) θα είναι ακόμα ένας υπολογίσιμος υποψήφιος, αν ο αγώνας φτάσει σε ομαδικό σπριντ. Ο μικρός Αυστραλός ήταν 10ος πέρυσι, αλλά είναι σίγουρα καλύτερος. Θα έχει την υποστήριξη από τον Matteo Trentin φέτος, έναν αθλητή που τερμάτισε 10ος το 2016 και ο οποίος είναι επίσης ικανός να κερδίσει τον αγώνα αν βρεθεί στην κατάλληλη θέση (και αν ο Ewan είναι εκτός πλαισίου).

Ο καιρός

Κατά τη στιγμή της σύνταξης, η πρόγνωση του καιρού υποδεικνύει θερμοκρασίες περίπου 10º C και βροχή για το Σάββατο. Σχεδόν επτά ώρες στη βροχή δεν θα είναι καθόλου ευχάριστες, εξασφαλίζοντας ότι μόνο οι πιο σκληροί θα παραμείνουν για να αμφισβητήσουν τον τερματισμό.

Υπάρχει επίσης μια πρόβλεψη για άνεμο στην ακτή της Μεσογείου, δημιουργώντας τις δυνατότητες για πλευρικό άνεμο στα τελικά 100 km. Εάν ο άνεμος είναι αρκετά ισχυρός, θα μπορούσαμε να δούμε σπασίματα στο πελοτόν. Εάν συμβεί αυτό, τότε τα πάντα θα είναι ανοικτά!

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

Βελτιώνοντας την ποδηλατική ροπή

Συνήθως μιλάμε πιο συχνά για δύναμη παρά για ροπή, αλλά και τα δύο είναι σημαντικά στην απ…