Amstel Gold Race 2018 – O Valgren παίρνει μια απρόσμενη νίκη

Ο Δανός Michael Valgren (Astana) νίκησε στο σπριντ, κερδίζοντας την 53η διοργάνωση του Amstel Gold Race. Πίσω του ακολούθησαν οι πρώην νικητές του Amstel Roman Kreuziger (Mitchelton-Scott) και Enrico Gasparotto (Μπαχρέιν-Μερίδα).

Ο παγκόσμιος πρωταθλητής Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), τερμάτισε 4ος μέσα από ένα μικρό γκρουπ, μπροστά από τον Alejandro Valverde (Movistar).

Ήταν η δεύτερη μεγάλη νίκη της ανοιξιάτικης κλασικής σεζόν για τον 26χρονο Valgren, ο οποίος κέρδισε επίσης το Omloop Het Nieuwsblad.

Πέντε πρώην νικητές

Ο ζεστός καιρός, ο νεφελώδης ουρανός και οι ήρεμοι άνεμοι υποδέχτηκαν το πελοτόν στο ξεκίνημα στο Μάαστριχτ.

Στο μενού της ημέρας, μια διαδρομή 263 χιλιομέτρων – με 35 σύντομες, δυνατές αναβάσεις – από το Μάαστριχτ στο  Valkenburg .

Το πελοτόν ανέβηκε το Cauberg τρεις φορές, ενώ η τελική ανάβαση ήταν σε απόσταση 18 χλμ.

Πριν την εκκίνηση, κρατήθηκε ενός λεπτού σιγή, στη μνήμη του Βέλγου Michael Goolaerts, του αθλητή της Wilems-Crelan Veranda, ο οποίος πέθανε μετά από καρδιακή ανακοπή στο Paris – Roubaix μία εβδομάδα νωρίτερα.

Υπήρχαν πέντε πρώην νικητές στη μάχη: Gilbert (Quickstep), τετραπλός νικητής (2010-11, 2014, και 2017), Gasparotto (Bahrain – Merida), νικητής το 2012 και το 2016, Michal Kwiatkowski (Team Sky), νικητής το 2015 και δεύτερος πέρυσι, Kreuziger (Mitchelton-Scott), νικητής το 2013 και  Damiano Gunego (Nippo-Vini Fantini), νικητής το 2008.

Επίσης στη γραμμή εκκίνησης ήταν ο Alejandro Valverde (Movistar), o 5 φορές νικητής του Flèche Wallonne και τετραπλός νικητής στη Liège-Bastogne-Liège,  χωρίς ακόμα νίκη στο Amstel Gold Race.

Οι δύο τελευταίοι νικητές του Paris – Roubaix ήταν επίσης στη γραμμή εκκίνησης, οι Sagan (Bora-Hansgrohe) και Greg Van Avermaet (BMC Racing). Το καλύτερο αποτέλεσμα του Sagan ήταν το τρίτο το 2012, ενώ το Van Avermaet ήταν το πέμπτο το 2015.

Εννέα αποσπασμένοι

Εννέα αθλητές αποτελούσαν την απόσπαση της ημέρας, που ξεκίνησε ο Ιρλανδός Eddie Dunbar, ο οποίος άνοιξε ένα τεράστιο προβάδισμα 15’ πριν το πελοτόν ξυπνήσει και το κατεβάσει σε ένα πιο διαχειρίσιμο 8:30’’,  με 100 χιλιόμετρα για τον τερματισμό.

Οι αποσπασμένοι ήταν: Dunbar (Aqua Blue Sport), Bram Tankink (LottoNL-Jumbo), Lawson Craddock (EF Education First Drapac), Tsgabu Grmay (Trek-Segafredo), Marco Tizza (Nippo-Vini Fantini), Oscar Riesebeek (Roompot-Nederlandse Loterij), Preben Van Hecke (Sport Vlaanderen-Baloise), Matteo Bono (ΕΑΕΕ) και Willem Smit (Katusha-Alpecin).

Στα 90 χλμ για τον τερματισμό, η διαφορά έπεσε στα 7:30’’, με τη Movistar, Bora-Hansgrohe και Quick-Step Floors να οδηγούν το κυνηγητό. Στα 60 χλμ η διαφορά είχε μαζευτεί σημαντικά, πέφτοντας κάτω από τα 4:30’’.

Δύο πρώην νικητές για την επίθεση

Ο αγώνας άρχισε να σοβαρεύει στα 50 χλμ για τον τερματισμό, καθώς τα φαβορί με τους βοηθούς άρχισαν να πλασάρονται.

Στα 40 χλμ, οι αποσπασμένοι ήταν στο 2:30’’, αν και οι εννέα αποσπασμένοι παρέμεναν. Έμεναν ακόμα 7 λόφοι – Kruisberg, Eyserbosweg, Fromberg, Keutenberg, Cauberg, Geulhemmerberg και Bemelerberg.

Μια πτώση στους πρόποδες του Kruisberg,  είδε τους Rigoberto Uran (EF Education First-Drapac) και Jay McCarthy (Bora-Hansgrohe) στο έδαφος. Ο Kwiatkowski οδήγησε κοντά στο μπροστινό μέρος του πελοτόν πάνω από το Kruisberg, ενώ οι Van Avermaet και Sagan τοποθετήθηκαν επίσης καλά.

Στο Fromberg (1600μ στο 3,6%) το πελοτόν έσπασε. Ο Mikel Landa (Movistar), έφυγε μπροστά, βάζοντας έναν δυνατό ρυθμό. Ο Ion Izaguirre (Bahrain – Merida) τον έπιασε στην κορυφή του Fromberg και στο Keutenberg – η πιο απότομη ανάβαση στην Ολλανδία – ενώ, επτά αθλητές εμπρός πήραν μια διαφορά 1:25’’.

Όταν ο Izaguirre έπεσε πίσω στο Keutenberg, ο Sagan επιτέθηκε και έδωσε έδαφος για επίθεση από τον Jakob Fuglsang (Astana). Όταν ο Fuglsang μαζεύτηκε πίσω, δύο πρώην νικητές – Gasparotto και Kreuziger – επιτέθηκαν δυνατά.

Ακόμα 25 χλμ και 3 αναβάσεις

Cauberg (18,3 χλμ), Geulhemmerberg (13,7 χλμ), και Bemelerberg (6,9 χλμ για τον τερματισμό. Οι εναπομείναντες από την απόσπαση της ημέρας, κρατούσαν μια διαφορά στα 55’’ από το πελοτόν και 38’’ από το δίδυμο της επίθεσης.

Στο Cauberg, έξι από τους εννέα παρέμειναν μπροστά – Bono, Craddock, Dunbar, Grmay, Riesebeek και Van Hecke – 25’’ μπροστά από Gasparotto/Kreuziger και 45’’ μπροστά από το μειωμένο πελοτόν.

Στα 17 χλμ από τον τερματισμό, το δυναμικό δίδυμο έπιασε τελικά το γκρουπ των αποσπασμένων.

Στην κορυφή του Cauberg, ο Van Avermaet επιτέθηκε από το πελοτόν, ακολουθούμενος από τον Rudy Molard (Groupama-FDJ), κρατώντας μια μικρή διαφορά 5’’. Ήταν φανερό ότι το πελοτόν δεν θα τους άφηνε.

Πιο μπροστά οι Gasparotto, Kreuziger, Craddock, Riesebeek, και Bono κρατούσαν στα 10’’.

Ήταν πάνω στο Geulhemmerberg, όπου πιάστηκαν οι Van Avermaet και Molard. Ο Valverde επιτέθηκε, τραβώντας τον Sagan και τον Tim Wellens (Lotto-Soudal) και βάζοντας τον Gilbert σε δυσκολία. Ο Wellens δεν μπόρεσε να κρατήσει το ρυθμό καθώς ο Alaphilippe κόλλησε στον τροχό του Valverde, ακολουθούμενος από τους Sagan και Valgren (Astana).


Τα τελευταία 10 χλμ

Με 10 χλμ για τον τερματισμό, το γκρουπ των 12 – μεταξύ των οποίων οι Valverde, Alaphilippe, Sagan, Wellens, Gasparotto, Craddock, Riesebeek και Bono – κρατούσαν μια διαφορά 19’’.

Τρεις αθλητές ξεκόλλησαν – Fuglsang, Riesebeek, και Bono – ανοίγοντας ένα ελαφρύ προβάδισμα, με τον Kreuziger να οδηγεί το κυνηγητό. Πίσω, ο συναθλητής του Kreuziger, Daryl Impey οδηγούσε το δεύτερο γκρουπ στα 22’’.

Ο Fuglsang έφυγε στο Bemelerberg, με τον Valverde και Sagan να τον πιάνουν.

Πάνω από την κορυφή του λόφου, με 5 χλμ να μένουν, ένα μικρό γκρουπ σχηματίστηκε: Fuglsang, Valgren, Valverde, Sagan, Alaphilippe, Gasparotto, Kreuziger και Wellens.

Στα 4 χλμ, ο Valgren επιτέθηκε αλλά ο Sagan έκλεισε την κίνηση. Ο Δανός αθλητής επιτέθηκε και πάλι στα 2 χλμ, τώρα με τον Kreuziger να τον κυνηγάει. Πίσω, ο Sagan κοίταξε τους άλλους για να κυνηγήσουν, χωρίς να έχει τα πόδια να το κάνει μόνος του. Ο Wellens πάτησε δυνατά, με τον Valverde να κυνηγάει και τον Sagan να μένει πίσω.

Στο τελευταίο χιλιόμετρα, έγινε σαφές ότι ο νικητής θα έβγαινε από την τριάδα των αθλητών.

Ο Kreuziger άνοιξε το σπριντ, αλλά στο τέλος, καθώς ο Gasparotto έπεσε πίσω, ο Valgren αποδείχθηκε ισχυρότερος.

Α/Α Αθλητης Ομαδα Χρονος
1 VALGREN Michael Astana Pro Team 0:00
2 KREUZIGER Roman Mitchelton-Scott ,,
3 GASPAROTTO Enrico Bahrain Merida Pro Cycling Team ,,
4 SAGAN Peter BORA – hansgrohe ,,
5 VALVERDE Alejandro Movistar Team ,,
6 WELLENS Tim Lotto Soudal ,,
7 ALAPHILIPPE Julian Quick-Step Floors ,,
8 FUGLSANG Jakob Astana Pro Team ,,
9 CRADDOCK Lawson Team EF Education First-Drapac p/b Cannondale ,,
10 VANENDERT Jelle Lotto Soudal ,,

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

Πανελλήνιο Πρωτάθλημα ορεινής ποδηλασίας 2020 – Περικλής Ηλίας & Βαρβάρα Φασόη

Ο Περικλής Ηλίας του Κρόνου Νίκαιας και η Βαρβάρα Φασόη του Πόρτο Λεόνε ήταν οι μεγάλοι πρ…