4ο εταπ – Ο Ben King, βασιλιάς της Alfaguara

Περιληπτικά:

Ο Ben King πήρε την 6η νίκη της Dimension Data για τη σεζόν, καθώς ο Nikita Stalnov (Astana) έμεινε από δυνάμεις προς το τέλος. Από την ΓΚ, μεγάλος νικητής ήταν ο Emanuel Buchmann (Bora-Hansgrohe) ο οποίος πλησίασε στα 7΄΄ την κόκκινη φανέλα του Michal Kwiatkowski (Sky).

Ήταν ξεκάθαρο ότι το γκρουπ των 9 αποσπασμένων θα παρέμενε μπροστά μετά την 1η ανάβαση, αλλά αυτό που ήταν λιγότερο ξεκάθαρο ήταν ποιος θα κέρδιζε και εάν η κόκκινη φανέλα θα άλλαζε χέρια. Ο Ben King και ο Jelle Wallays επιτέθηκαν πριν την τελική ανάβαση και ενώθηκαν με τον Nikita Stalnov.

Ο Wallays έχασε την επαφή νωρίς στην αναρρίχηση και φαινόταν ότι θα ήταν μια πάλη μεταξύ Stalnov και King για τη νίκη του εταπ, μέχρι που ο Pierre Rolland άρχισε το κυνηγητό. Φαινόταν ότι ο Γάλλος δεν πρόκειται να κλείσει τη διαφορά, αλλά όταν το δίδυμο άρχισε τα μαρκαρίσματα, ο Rolland σχεδόν τους έπιασε, αλλά δεν είχε τις δυνάμεις του King, που πήρε την νίκη.

Πίσω, ο Simon Yates επιτέθηκε για να προσπαθήσει να κερδίσει χρόνο από την κόκκινη φανέλα, αλλά ήταν ο Emmanuel Buchmann, ο οποίος τερμάτισε στον τροχό του Βρετανού και ήρθε πιο κοντά στην φανέλα, μόλις 7΄΄.

Vélez-Málaga → Sierra de la Alfaguara, 161.4km

Οι αθλητές ξεκίνησαν με τη θάλασσα στη δεξιά πλευρά τους και πολύ γρήγορα ένα γκρουπ 8 αθλητών αποσπάστηκε: Οι Nikita Stalnov (Astana), Ben King (Dimension Data), Aritz Bagues (Euskadi Basque Country), Oscar Cabedo Carda (Burgos BH), Pierre Rolland (EF Education First-Drapac), Lars Boom (LottoNL-Jumbo), Luis Angel Mate (Cofidis), και Jelle Wallays (Lotto Soudal). Το γκρουπ άφησε πίσω το πελοτόν χωρίς δυσκολία.

Ο Luis Angel Mate (Cofidis) , φορώντας την πουά φανέλα, πήρε τους πόντους στην κορυφή της 1ης ανάβασης, αλλά ήταν υπό σοβαρή πίεση από τον Gastauer. Η Sky οδηγούσε το πελοτόν, αλλά ο ρυθμός τους ήταν χαλαρός και η διαφορά ξεπέρασε τα 8΄ και συνέχισε να ξεπερνά τα 9΄, όταν ξεκίνησε η μακρά κατάβαση.

Στα τελευταία 42 χλμ, και με την τελική ανάβαση, το πελοτόν ήταν ευχαριστημένο να αφήσει το γκρουπ να φτάσει τα 10΄. Πλέον οι πιθανότητες ήταν μεγάλες, ο νικητής να βγει από τους αποσπασμένους και η κόκκινη φανέλα να αλλάξει χέρια.

Από την έρημο

Με ακόμα 20 χλμ αγώνα και τη διαφορά στα 9΄, ήταν σαφές ότι ο νικητής θα έβγαινε μέσα από το γκρουπ των αποσπασμένων.

Πριν από την τελική ανάβαση, το γκρουπ είχε το ανηφορικό σπριντ στην Γρενάδα. Εκεί, ο Wallays ξεκίνησε το σπριντ του, αλλά τον πέρασε ο King και το δίδυμο συνέχισε την προσπάθεια περνώντας από την πόλη της Γρενάδας και προς την τελική ανάβαση. Στους πρόποδες του βουνού, τους έπιασε ο Stalnov.

Το πελοτόν είχε πλέον αυξήσει το ρυθμό του και η διαφορά ήταν πλέον στα 8΄και έπεφτε γρήγορα. Καθώς η αναρρίχηση ξεκίνησε, ο Wallays άρχισε να μένει σχεδόν αμέσως, αφήνοντας μόνους τους Stalnov και King μπροστά. Πίσω τους ακολουθούσαν οι Mate, Rolland και Gastauer σχεδόν στο 1΄.

Η Sky είχε αφήσει την αρχηγία στην LottoNL-Jumbo, που είχε ανεβάσει ακόμα το ρυθμό. Με ακόμα 8 χλμ αγώνα, η διαφορά ήταν πλέον στα 6:41΄΄. Πίσω τους, στα 27΄΄, ο Rolland συνέχιζε δυνατά.

Στα τελευταία 6 χλμ, οι ελπίδες του Ben King για την κόκκινη φανέλα εξασθενούσαν, είχε λίγο περισσότερο από 1΄. Το πελοτόν ήταν ακόμα αρκετά μεγάλο, αλλά ήταν όλοι σε ένα στίχο, καθώς ο ρυθμός αυξανόταν. Η LottoNL-Jumbo οδηγούσε τώρα πάνω από 20 αθλητές, με τον  Kwiatkowski να έχει μείνει από βοηθούς.

Ο Rolland συνέχιζε δυνατά με 17΄΄ διαφορά από το δίδυμο και μόλις ακόμα 4 χλμ ανάβασης. Ο ρυθμός στο πελοτόν, είχε αφήσει πίσω τους Bauke Mollema (Trek-Segafredo) και Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin). Είχε επίσης τερματίσει τις ελπίδες της κόκκινης φανέλας για τον King, που είχε μόνο μια διαφορά 3΄΄.

Στα τελευταία 2 χλμ, ο Simon Yates (Mitchelton-Scott) έκανε την επίθεση του και ακολούθησε ο Alejandro Valverde (Movistar), αλλά σύντομα τον έπιασαν οι υπόλοιποι.

Στο τελευταίο χλμ, ο Stalnov οδήγησε τον King, ο Rolland προσπάθησε να κλείσει τη διαφορά αλλά φάνηκε πως δεν θα τους προλάβαινε. Όταν ο King ξεκίνησε το τελικό σπριντ, άφησε πίσω του τον Stalnov, με τον Rolland να καταλαμβάνει την 3η θέση.

Ο Simon Yates πετούσε και τερμάτισε 1ος από τους υποψηφίους της ΓΚ, με 2:49΄΄. Ο Πολωνός κρατάει την κόκκινη φανέλα του, αλλά με διαφορά μόλις 7 ΄΄ από τον  Buchmann και 10΄΄ από τον Simon Yates.

Αποτελέσματα 4ου εταπ:

1. Benjamin King (USA) Dimension Data in 4:33:12
2. Nikita Stalnov (Kaz) Astana at 0:02
3. Pierre Rolland (Fra) EF Education First-Drapac p/b Cannondale at 0:13
4. Luis Angel Mate Mardones (Spa) Cofidis at 1:08
5. Ben Gastauer (Lux) AG2R-La Mondiale at 1:39
6. Jelle Wallays (Bel) Lotto Soudal at 1:57
7. Oscar Cabedo Carda (Spa) Burgos-BH at 2:24
8. Simon Yates (GB) Mitchelton-Scott at 2:48
9. Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe at 2:50
10. Miguel Angel Lopez (Col) Astana at 3:07

Αποτελέσματα Γενικής Κατάταξης:

1. Michal Kwiatkowski (Pol) Sky in 13:47:19
2. Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe at 0:07
3. Simon Yates (GB) Mitchelton-Scott at 0:10
4. Alejandro Valverde (Spa) Movistar at 0:12
5. Wilco Kelderman (Ned) Sunweb at 0:25
6. Ion Izagirre (Spa) Bahrain-Merida at 0:30
7. Tony Gallopin (Fra) AG2R-La Mondiale at 0:33
8. Nairo Quintana (Col) Movistar
9. Steven Kruijswijk (Ned) LottoNL-Jumbo at 0:37
10. Enric Mas (Spa) Quick-Step Floors at 0:42

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

A journey beyond – Βίντεο

Ο Marc Maurer ποδηλάτησε 5600 χλμ, ξεκινώντας από την Κωνσταντινούπολη, διασχίζοντας τον Κ…