Περιληπτικά:

Ο Nairo Quintana (Movistar) δεν είχε δείξει μεγάλο ενδιαφέρον για το Tour de France μέχρι στιγμής φέτος, αλλά σήμερα ήταν οι Άλπεις. Ο Κολομβιανός ήταν μέρος της απόσπασης, αλλά επιτέθηκε στο Galibier και τερμάτισε σόλο.

Η Ineos επιτέθηκε. Ο Julian Alaphilippe (Deceuninck – Quick-Step) επέζησε για να κρατήσει το προβάδισμα, αλλά ο Egan Bernal (Ineos) κινήθηκε στη 2η θέση συνολικά.

Πολλά έχουν συμβεί μέχρι στιγμής στο 106ο Tour de France, αλλά η συνολική νίκη είναι ακόμα ένα μυστήριο … Υπήρχαν 6 αθλητές, που θα μπορούσαν ενδεχομένως να κερδίσουν τον Γύρο, αλλά αυτό ήταν πριν από την έναρξη του 18ου εταπ στο Valloire.

Embrun → Valloire, 207 km

Τελικά μετά από 50 χλμ αγώνα, 34 αθλητές κατάφεραν να αποσπαστούν. Στο γκρουπ υπήρχαν αρκετοί ανηφορίστες όπως οι Nairo Quintana, Romain Bardet, Adam Yates, Lennard Kämna και Michael Woods.

Συνοδεύονταν από 5 Βέλγους: Tim Wellens, Tiesj Benoot, Greg Van Avermaet, Serge Pauwels και Jasper De Buyst.

Col de Vars

Η μέγιστη διαφορά έφτασε τα 6΄, μια και ο καλύτερα πλασαρισμένος αθλητής του γκρουπ ήταν ο Quintana, 9΄πίσω από την κίτρινη φανέλα.

Μετά από 70 χλμ αγώνα, το γκρουπ έφθασε στους πρόποδες του Col de Vars. Ήταν ο Wellens που διέσχισε την κορυφή, μπροστά από τον Bardet. Αυτό έδωσε στο Βέλγο 10 ακόμα βαθμούς για την πουά φανέλα.

Το πελοτόν έφτασε πίσω στα 8΄, με τον  Quintana σχεδόν εικονική κίτρινη φανέλα. Στην κατάβαση, οι Nicolas Roche και George Bennett είχαν πτώση.

Col d’Izoard

Ο Νεοζηλανδός ανέκαμψε και επανήλθε στο πελοτόν εγκαίρως για τη 2η ανάβαση της ημέρας: το Col d’Izoard.

Μπροστά, ο Van Avermaet επιτέθηκε καθώς ήθελε να επιβιώσει από τον γίγαντα των Άλπεων. Ο Van Avermaet είχε παρέα τον Julien Bernard στην αρχή του Izoard. Το γκρουπ ακολουθούσε ψύχραιμα, λίγο παραπάνω από 1΄και στο πελοτόν, η Movistar οδηγούσε.

Οι Daniel Martin, David Gaudu, Gianni Moscon και Guillaume Martin ήταν ανάμεσα στους αθλητές που δεν μπόρεσαν να ακολουθήσουν τον ρυθμό του Marc Soler. Το πελοτόν είχε μειωθεί σε περίπου 20 αθλητές, όλα τα φαβορί. Μαζί τους και ο  Alaphilippe, με μοναδικό βοηθό τον Enric Mas.

Στις απότομες αναρτήσεις του Izoard, το γκρουπ επιτάχυνε με την βοήθεια των Yates, Bardet και Quintana, αλλά δεν μπορούσαν να απομακρυνθούν, γιατί δεν συνεργάζονταν. Ο ρυθμός ήταν αρκετά υψηλός ώστε να μαζέψουν τον Van Avermaet, αλλά ο Bernard ήταν ακόμα μόνος του.

Λίγο πριν την κορυφή, ο γενναίος Bernard πιάστηκε από τους Caruso και Bardet, που αγωνίστηκαν για τους βαθμούς. Στην κατάβαση, ενώθηκαν μαζί τους οι Lutsenko, Quintana, Woods και Kämna, οπότε είχαμε 7 αθλητές. Πίσω τους, το μειωμένο πελοτόν περνούσε την κορυφή στα 5΄ διαφορά.

Galibier

Φτάνοντας στο Galibier, το γκρουπ είχε μεγαλώσει με 14 αθλητές. Πίσω στο πελοτόν, ο ρυθμός ανέβηκε πάλι, με την Ineos να οδηγεί.

Μετά από μερικά χιλιόμετρα ανάβασης, και ενώ η διαφορά με το πελοτόν ήταν πάνω από 5΄, ο Quintana επιτέθηκε.

Πίσω, ο νεότερος Κολομβιανός, Bernal, επιτάχυνε στα τελευταία και πιο σκληρά 2 χλμ της ανάβασης. Ακόμα 1 χλμ, και ήταν η σειρά του Geraint Thomas, να επιτεθεί, ελπίζοντας να κλέψει χρόνο από την κίτρινη φανέλα. Είχε έρθει η ώρα του Alaphilippe, να χάσει χρόνο…

Παρόλα αυτά, ο Γάλλος κράτησε μια μικρή διαφορά και επιτέθηκε στην κατάβαση του Galibier. Ο Bernal ήταν μόνος μπροστά, ακολουθούμενος από το γκρουπ των Kruijswijk, Pinot, Buchmann και Thomas. Όχι πολύ πίσω, ο Alaphilippe έπρεπε να οδηγήσει σκληρά καθώς ο Γάλλος δεν είχε πλέον την υποστήριξη του Mas.

Ο Alaphilippe κατάφερε να επανέλθει στο γκρουπ Thomas-Kruijswijk-Pinot και πήρε γρήγορα το προβάδισμα με την ελπίδα να κερδίσει λίγο χρόνο για τους άλλους και να περιορίσει οποιαδήποτε απώλεια από τον Bernal. Για μια στιγμή ο Alaphilippe φάνηκε να απομακρύνεται, αλλά ο Rigoberto Urán κατάφερε να κλείσει το κενό.

Μπροστά, μόνος ο Κολομβιανός είχε αρκετό χρόνο να απολαύσει τον θρίαμβό του και να περάσει μόνος τη γραμμή τερματισμού.

Περισσότερο από 1΄πίσω, τερμάτιζε ο Bardet στη 2η θέση, ενώ ο Lutsenko διέσχισε τη γραμμή 3ος.

Ο νικητής του εταπ, Nairo Quintana (Movistar):

«Σκοπός ήταν σήμερα να πάω μπροστά για να είμαι εκεί για να υποστηρίξω τον Mikel [Landa]. Κατάφερα να μπω στους αποσπασμένους, ακολουθώντας τον ρυθμό που ήταν αρκετά υψηλός στο Col d’Izoard….Στο τέλος, οι υπόλοιποι άρχισαν να κουράζονται και ένιωσα ότι ήμουν σε καλή κατάσταση. Χρειάστηκα χρόνο μετά την πτώση στα Πυρηναία.Τώρα στις Άλπεις, βρίσκω αναβάσεις που προτιμώ λόγω του υψομέτρου».

Αποτελέσματα 18ου εταπ:

1. Nairo Quintana (Col) Movistar in 5:34:15
2. Romain Bardet (Fra) AG2R-La Mondiale at 1:35
3. Alexey Lutsenko (Kaz) Astana at 2:28
4. Lennard Kämna (Ger) Sunweb at 2:58
5. Damiano Caruso (Ita) Bahrain-Merida at 3:00
6. Tiesj Benoot (Bel) Lotto Soudal at 4:46
7. Michael Woods (Can) EF Education First
8. Egan Bernal (Col) Ineos
9. Serge Pauwels (Bel) CCC
10. Steven Kruijswijk (Ned) Jumbo-Visma at 5:18

Αποτελέσματα Γενικής Κατάταξης:

1. Julian Alaphilippe (Fra) Deceuninck – Quick-Step in 75:18:49
2. Egan Bernal (Col) Ineos at 1:30
3. Geraint Thomas (GB) Ineos at 1:35
4. Steven Kruijswijk (Ned) Jumbo-Visma at 1:47
5. Thibaut Pinot (Fra) Groupama-FDJ at 1:50
6. Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe at 2:14
7. Nairo Quintana (Col) Movistar at 3:54
8. Mikel Landa (Spa) Movistar at 4:54
9. Rigoberto Uran (Col) EF Education First at 5:33
10. Alejandro Valverde (Spa) Movistar at 5:58

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

Αντιμετωπίζοντας μεγάλες αναβάσεις – Τα βασικά

Τα απαιτητικά μεγάλα brevet που γίνονται στη χώρα μας συχνά περιέχουν μεγάλες, δύσκολες αν…