Ο Chris Froome έχει δεχτεί ότι αντιμετωπίζει μια μεγάλη μάχη για να επιστρέψει σε πλήρη φόρμα, αλλά επιμένει ότι είναι έτοιμος να αγωνιστεί.

Ο στόχος για τον 35χρονο αθλητή, παραμένει η 5η νίκη στο Tour de France, αλλά οι συνέπειες των τραυματισμών του επιβραδύνουν την πρόοδό του.

«Η πτώση με δίδαξε πολλά. Είμαι τώρα πολύ πιο ευγνώμων για τις στιγμές που ήμουν χωρίς τραυματισμό και δεν χρειάστηκε να αντιμετωπίσω τέτοια εμπόδια. Τα γεγονότα μου έδωσαν νέες προοπτικές για τη ζωή», δήλωσε ο Froome στην ελβετική εφημερίδα Neue Zürcher Zeitung κατά τη διάρκεια της περιοδείας Tour de Romandie αυτής της εβδομάδας.

«Αισθάνομαι ακόμα την πείνα να αγωνιστώ και να κάνω ό, τι μπορώ για να επιστρέψω στο καλύτερό μου», επέμεινε. «Είναι μια μακρά διαδικασία. Διαρκεί περισσότερο από όσο περίμενα. Αλλά δεν θέλω να χάσω την ευκαιρία. Σε λίγα χρόνια θέλω να κοιτάξω πίσω και να μπορώ να πω στον εαυτό μου ότι δοκίμασα τα πάντα».

Ο Froome ολοκληρώνει ένα μπλοκ αγώνων στο Tour de Romandie που ξεκίνησε με τη Volta a Catalunya και συνέχισε μέσω του Tour of the Alps. Συμμετείχε στο UAE Tour τον Φεβρουάριο και ολοκλήρωσε επίσης ένα προπονητικό στρατόπεδο υψόμετρου στο Mount Teide με αρκετούς από τους νέους συναθλητές του στην Israel Start-Up Nation.

Έχει εργαστεί σκληρά αλλά μέχρι στιγμής τα αποτελέσματα ήταν μέτρια. Συμμετείχε στο γκρουπ των αποσπασμένων, στο προτελευταίο εταπ του Tour of the Alps, αλλά συχνά έχανε επαφή σε λοφώδη εταπ και τερμάτισε αρκετά λεπτά κάτω από αθλητές που κάποτε νικούσε τακτικά. Ο Froome δεν έχει κερδίσει έναν αγώνα από τη ροζ φανέλα του Giro d’Italia 2018.

Ο Βρετανός πέρασε το χειμώνα στην Καλιφόρνια, εργαζόμενος στο κέντρο αποκατάστασης της Red Bull, μαζεύοντας πολλές ώρες ειδικής γυμναστικής. Αυτό έχει διορθώσει μεγάλο μέρος της 20% ανισορροπίας του στα πόδια και τον κορμό, αλλά τον άφησε με επιπλέον μυϊκή μάζα, που εμποδίζει την απόδοσή του. Τα πόδια του είναι αδύνατα αλλά έχει αναπτύξει επιπλέον μυϊκή μάζα στον κορμό του.

«Μεταφέρω μαζί μου 2 έως 3 κιλά βάρους», εξήγησε. Ο Froome είναι ρεαλιστής παρά απογοητευμένος ή θυμωμένος για την αργή ανάρρωσή του.

«Ξέρω για τους τραυματισμούς μου και δεν περιμένω θαύματα», είπε. «Δεν θα ξυπνήσω μια μέρα και ξαφνικά θα κερδίσω ξανά, γιατί ξεκίνησα από το κατώτερο μέρος και δουλεύω προς τα πάνω».

Ο Froome άφησε τους Ineos Grenadiers για αποδοχές 5 εκατομμυρίων ευρώ ετησίως σε μια 5ετη συμφωνία με την Israel Start-Up Nation, στην οποία ομάδα θα ολοκληρώσει την καριέρα του.

Δεν είναι σαφές εάν ο Froome θα αγωνιστεί για τις 5 σεζόν, αλλά η ομάδα, τουλάχιστον προς το παρόν, είναι υπομονετική για την επιστροφή του σε πλήρη φυσική κατάσταση.

«Βρίσκεται λίγο πίσω από το πλάνο, αλλά ξέραμε ότι αυτό θα μπορούσε να συμβεί. Το πιο σημαντικό είναι ότι συνεχίζουμε να δουλεύουμε όπως κάνουμε και ότι, ως ομάδα, συνεχίζουμε να πιστεύουμε στον Chris. Ελπίζουμε ότι θα είναι ξανά εκεί το καλοκαίρι», δήλωσε ο αγωνιστικός διευθυντής Rik Verbrugghe, αποδεχόμενος ότι μια 5η νίκη στο Tour de France μπορεί να μην είναι πλέον εφικτή, ειδικά ενάντια στη νέα γενιά αθλητών, όπως οι Tadej Pogacar, Egan Bernal και Remco Evenepoel.

«Είμαι πεπεισμένος ότι θα είναι πολύ κοντά στο καλύτερό του επίπεδο. Αν όχι αυτή τη σεζόν, τότε την επόμενη, αφού κατάφερε να εργαστεί με σκοπό για έναν άλλο χειμώνα. Αλλά αν αυτό θα είναι αρκετό για να αντιμετωπίσει την αναδυόμενη νεολαία, δεν ξέρω », παραδέχθηκε ο Verbrugghe.

«Αναρωτιέμαι ακόμη και αν ο καλύτερος Chris Froome θα μπορούσε να κερδίσει το Tour, ενάντια σε αυτά τα παιδιά».

«Κάθε αθλητής χρειάζεται ένα στόχο και για τον Chris, αυτός είναι η 5η νίκη στο Tour. Εάν δεν αγωνιζόταν για αυτό, θα μπορούσαμε ήδη να τον διαγράψουμε. Είναι αυτό το κίνητρο που μπορεί να τον επαναφέρει στο παλιό του επίπεδο. Για αθλητές όπως ο Chris Froome, το παλμαρέ του είναι μεγαλύτερο κίνητρο από ότι είναι τα χρήματα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

Προκήρυξη – 43ος Ποδηλατικός Γύρος «Θυσίας»

Ο Π.Ο. Πατρών με την έγκριση της Ε.Ο.Π. συνδιοργανώνει με την Περιφέρεια Δυτικής Ελλάδος, …