Ο 37χρονος θα παραταχθεί για το 19ο Grand Tour της καριέρας του στη Βαρκελώνη αυτό το Σάββατο ως ένα από τα φαβορί της γενικής κατάταξης, μετά τη 2η θέση του στο Giro d’Italia νωρίτερα φέτος.

«Είναι εύκολο να δεσμευτείς τώρα, ξέρω ότι είμαι στο τέλος της καριέρας μου», είπε ο αθλητής της Ineos Grenadiers.

«Μπορεί κάλλιστα να δεσμευτώ σε αυτό και να δω τι μπορώ να κάνω. Μετά έχω την υπόλοιπη ζωή μου να χαλαρώσω και να πίνω κοκτέιλ».

Μιλώντας σε συνέντευξη Τύπου ενόψει της έναρξης της Vuelta, ο Thomas εξήγησε ότι ήταν «περίεργο το χτίσιμο 2 κορυφών στη σεζόν», αλλά ότι ανυπομονούσε και αισθανόταν καλά.

«Η συμμετοχή στο Giro δεν ήταν ιδανική, με τη βακτηριακή λοίμωξη που απλώς επανερχόταν. Μόλις τον Μάρτιο έκανα συνεχή προπόνηση. Προφανώς από τότε όλα ήταν καλά…»

«Ήταν περίεργο το χτίσιμο μέχρι 2 κορυφών στη σεζόν, δεν είναι κάτι που κάνω συνήθως. Συνήθως είναι μόνο μια μεγάλη προσπάθεια και μετά ξεκούραση, αλλά θα δούμε. Ανυπομονώ. Νιώθω καλά και η ομάδα εδώ είναι καλά και κινητοποιημένη».

Ο Ουαλός είναι ένας από τους 4 νικητές του Grand Tour που θα είναι στον αγώνα, μαζί με τους Jonas Vingegaard και Primož Roglič (Jumbo-Visma) και Remco Evenepoel (Soudal Quick-Step).

Σχετικά με τον τελευταίο, τον υπερασπιστή του τίτλου, ο Thomas δήλωσε: «Είναι πολύ δυνατός τύπος, είναι φαβορί. Το βάρος του αγώνα θα πέσει στην Quick-Step καθώς και στην Jumbo. Είναι πιθανώς τα φαβορί εδώ».

«Είναι ένα εκπληκτικό ταλέντο, ίσως του ταιριάζει περισσότερο μια μέρα, μια μεγάλη προσπάθεια, όχι ότι είναι κακός στα Grand Tours – κέρδισε εδώ πέρυσι. Θα είναι εξαιρετικά δυνατός, όπως είδαμε στην ατομική χρονομέτρηση στο Παγκόσμιο».

Θα είναι δύσκολο, αυτό είναι σίγουρο», συνέχισε. «Ο αγώνας και επίσης οι αθλητές εδώ είναι δυνατοί».

Ο Thomas έχασε το Giro την προτελευταία μέρα, από τον Roglič στην τελευταία χρονομέτρηση. Από τότε, έχει κολλήσει σε μεγάλο βαθμό σε προπονητικά στρατόπεδα, εκτός από τον Γύρο της Πολωνίας και τη χρονομέτρηση του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος, όπου τερμάτισε 10ος. Μετά από αυτό, επέστρεψε στο υψόμετρο.

«Ανέβηκα στην Isola [στις Άλπεις], πέρασα 8 μέρες εκεί πάνω, σε ένα ωραίο τετράγωνο, μόνο εγώ και ο [Laurens] De Plus», εξήγησε. «Είχαμε τις οικογένειές μας εκεί πάνω, κάτι που ήταν ωραίο, δεν ήταν πραγματικά σαν κατασκήνωση για να είμαι ειλικρινής. Ένιωσα καλά, πολύ καλά. Η προπόνηση πήγε καλά. Είμαι έτοιμος να πάω και ανυπομονώ».

Ο χρόνος μακριά από το σπίτι – και την οικογένειά του – είναι αυτό που κάνει τον στόχο του διπλού Grand Tour τόσο δύσκολο για τον 37χρονο.«Η νοοτροπία του είναι επίσης δύσκολη», πρόσθεσε.«Είναι σχεδόν σαν να ξεκινάμε ξανά μια σεζόν, αλλά είναι Ιούνιος/Ιούλιος».

Παρά το γεγονός ότι έχει παραταχθεί στη Vuelta ως αρχηγός της Ineos, δεν έχει ακόμα επιβεβαιωμένο συμβόλαιο για την επόμενη σεζόν.

«Δεν υπάρχει τίποτα να πούμε αυτή τη στιγμή, αλλά ελπίζουμε σύντομα», είπε σχετικά με αυτό το θέμα.

Η ομάδα του, στην οποία βρίσκεται από το ξεκίνημά της ως Team Sky το 2010, είναι σε κατάσταση ρευστότητας αυτή τη στιγμή, με πολλούς αθλητές εκτός συμβάσεως ή να εγκαταλείπουν την ομάδα.

Ο Tao Geoghegan Hart και ο Pavel Sivakov, που βοήθησαν τον Thomas να φτάσει 2ος στο φετινό Giro, αποχωρούν και οι δύο.

«Είναι μεγάλη ντροπή να βλέπω αυτά τα αγόρια να φεύγουν», είπε ο Τόμας.

“Είναι ένα μειονέκτημα να είσαι σε μια τόσο δυνατή ομάδα όταν έχεις αγόρια να έρχονται συνέχεια. Οι μισθοί αυξάνονται γιατί όλοι βελτιώνονται. Δεν μπορείς να τους κρατήσεις όλους, υποθέτω. Με τους Τάο και Πάβελ, ξόδεψα πολλά χρόνο μαζί τους φέτος».

«Είναι λυπηρό να τους βλέπεις να φεύγουν, αλλά έχουμε ακόμα μια δυνατή ομάδα νεαρών αγοριών και μετά έναν μεγαλύτερο αθλητή υποθέτω. Έχουμε μερικά καλά παιδιά στις τάξεις. Όταν πρόκειται για τον Γύρο της Γαλλίας [το επόμενο έτος

], νομίζω ότι θέλω απλώς να ολοκληρώσω αυτές τις τρεις εβδομάδες και να δω τι θα συμβεί. Θα ήθελα πολύ να επιστρέψω στο Tour, αλλά ως αρχηγός, θα δούμε».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

Trans Pyrenees No3 – Βίντεο

Κάθε χρόνο, η ιστορία του να διασχίζεις τα Πυρηναία, να κυλάς με την μεταβλητότητα του κλί…