Μεγάλοι Γύροι 2018 και οι διεκδικητές τους

Με το 2018 να πλησιάζει, μόνο μερικές αβεβαιότητες παραμένουν για τα μεγάλα Tours της επόμενης σεζόν και τους πρωταγωνιστές τους. Ο Chris Froome της Sky αποφάσισε ότι το πρόγραμμα του θα περιλαμβάνει τόσο το Giro όσο και το Tour de France.

Το Santos Tour Down Under ξεκινά την σεζόν του 2018 στις 16 Ιανουαρίου. Ακριβώς πριν, η Vuelta a España θα παρουσιάσει τη διαδρομή της στις 13 Ιανουαρίου. Και κατά μήκος της πορείας, θα δούμε την επιβεβαίωση  για αθλητές όπως ο Mikel Landa (Movistar) και Tom Dumoulin (Sunweb).

Ο Σικελός Vincenzo Nibali (Bahrain – Merida) έχει τα μάτια του στον Γύρο Γαλλίας και θέλει να αποδείξει ότι η νίκη του 2014 δεν οφειλόταν απλώς στην εγκατάλειψη του Froome στην πρώτη εβδομάδα. Θα ήθελε πολύ να επιστρέψει στο Giro, όπου υποστήριξε τον Ivan Basso προτού κερδίσει τίτλους το 2013 και το 2016, αλλά η υπερηφάνεια του φαίνεται ότι τον οδηγεί.

Δεν ήταν εύκολη η απόφαση. «Η Σικελία επιστρέφει στη διαδρομή Giro το επόμενο έτος, για δεύτερη συνεχή χρονιά, κάτι που δεν συνέβη ποτέ», δήλωσε ο Nibali στη La Gazzetta dello Sport κατά τη διάρκεια της παρουσίασης του Giro τον περασμένο μήνα. «Και τότε ο στόχος να κερδίσει το Giro τρεις φορές είναι δελεαστικός, δεν υπάρχουν πολλοί που το έχουν κάνει».

Ο Nibali και η ομάδα του θα συναντηθούν αυτή την εβδομάδα στο Χβάρ, στην Κροατία, όπου θα δομηθεί το πλάνο του 2018.

Οι Froome, Nairo Quintana (Movistar) και ο Richie Porte (BMC Racing) θα είναι μεταξύ των πρωταγωνιστών που κατευθύνονται απευθείας στο Tour στις 7 Ιουλίου στο Vendée.

Στο στρατόπεδο της BMC Racing στην Denia της Ισπανίας, ο Porte επιβεβαίωσε το σχέδιό του με υποστήριξη από τον Αμερικανό Tejay van Garderen. Ο Porte, φορμαρισμένος όσο ποτέ, είχε πτώση φέτος το καλοκαίρι στην υγρή κατηφόρα προς το Chambéry κατά τη διάρκεια του 9ου εταπ και έπρεπε να βγει από τον αγώνα. Ήταν  δύσκολο για τον Porte αλλά δήλωσε ότι είναι « μεγαλύτερο κίνητρο για το επόμενο έτος».

Ο Nairo Quintana, νικητής του Giro 2014 και της Vuelta 2016, θα προσπαθήσει να φροντίσει τις ημιτελείς επιχειρήσεις στο Tour. Έχει τερματίσει 2ος δύο φορές και 3ος μία φορά πίσω από τον Froome. Φέτος, σχεδόν πέτυχε το διπλό του Giro-Tour, τερματίζοντας 2ος  πίσω από το Dumoulin στο Giro και 12ος στο Tour. Ο Quintana δήλωσε την περασμένη εβδομάδα ότι θα επικεντρωθεί στο Tour του 2018.

Το Tour de France δεν θα μπορούσε να είναι πιο ανοιχτό από πριν, με τον Froome να προσπαθεί για ένα κομμάτι της ιστορίας. Θα αγωνιστεί στο Giro αφού κέρδισε τόσο το Tour όσο και τη Vuelta το 2017. Θα είναι μόνο ο τρίτος αναβάτης που θα κερδίσει ποτέ τρία διαδοχικά μεγάλα Tour, αν πετύχει να κερδίσει στην Ιταλία. Μετά από αυτό, θα επιδιώξει έναν 5o τίτλο στο Tour.

Ο Geraint Thomas της Sky θα παραλείψει το Giro και θα αγωνιστεί στο Tour για την υποστήριξη του Froome, αλλά και ως ένα σοβαρό σχέδιο Β. Θα επικεντρωθεί στη Vuelta αργότερα το καλοκαίρι. «Προφανώς, ο Froomey θα συνεχίσει να είναι ο ηγέτης σε αυτό, αλλά θα μπορούσε να είναι και μια ευκαιρία για μένα να προχωρήσω περισσότερο», δήλωσε ο Thomas στην BBC Wales σχετικά με τον αγώνα. «Η Vuelta μετά από αυτό θα μπορούσε να είναι ένας πιθανός αγώνας  για να έχω τον πλήρη ρόλο ηγέτη της ομάδας».

Ο περσινός νικητής του Giro, Tom Dumoulin δήλωσε στην παρουσίαση του Giro: «Θα είναι [ο Froome] καταβεβλημένος στο Tour; Νομίζω ότι έδειξε μια ακόμα καλύτερη φόρμα στη Vuelta αυτό το καλοκαίρι από ό, τι στο Tour, οπότε ποτέ δεν ξέρεις μαζί του. Αλλά δεν κοιτάω άλλους αναβάτες για να αποφασίσω για οποιοδήποτε αγώνα».

Ο Dumoulin και ο Ισπανός Mikel Landa παραμένουν οι μεγάλες αβεβαιότητες για τη νέα σεζόν. Ο Dumoulin θα ανακοινώσει το τελικό σχέδιο στην παρουσίαση της ομάδας του στις 4 Ιανουαρίου. Η La Gazzetta dello Sport, η οποία έχει συνδέσμους με τον διοργανωτή του Giro RCS Sport, ισχυρίζεται ότι θα επιστρέψει για να υπερασπιστεί τον τίτλο του. Εκείνοι που βρίσκονται κοντά στον Ολλανδό, ωστόσο, λένε ότι τα μάτια του είναι μόνο στο Tour του 2018.

Ο Mikel Landa, σύμφωνα με μία πηγή, θα οδηγήσει τη Movistar στο Tour εναντίον του πρώην αρχηγού του στην ομάδα της Sky. Η ισπανική ομάδα θα στείλει τον Alejandro Valverde στο Giro και μια σούπερ τριάδα με επικεφαλής τον Landa, Quintana και Valverde στο Tour.

Ο Ιταλός Fabio Aru θα οδηγήσει τη νέα του ομάδα UAE Emirates στο Giro και θα προσπαθήσει να κερδίσει τον τοπικό του αγώνα. Πέρσι άλλαξε τα σχέδια του και πήγε στο Tour, κέρδισε ένα εταπ, κράτησε την κίτρινη φανέλα για λίγο και τερμάτισε 5ος γενικής. Ο νέος συναθλητής του Dan Martin θα επιχειρήσει στον Tour του 2018.

Ο Αυστραλός Rohan Dennis επιβεβαίωσε ότι θα συνεχίσει το τετραετές σχέδιό του να μετατραπεί από έναν οδηγό ατομικών χρονομετρήσεων σε έναν διεκδικητή μεγάλων Γύρων. Θα έχει την υποστήριξη της BMC Racing στο Giro.

«Εμπνεύστηκα από το πως ο Dumoulin αγωνίστηκε στο Giro», δήλωσε ο Dennis. «Συμμετείχε και σωματικά και ψυχικά, και παρέμεινε θετικός, ανεξάρτητα από το τι συνέβη στον αγώνα. Είναι δυνατό για τον τύπο αθλητή που είμαι, να γίνω καλός στα μεγάλα Tour».

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

Βελτιώνοντας την ποδηλατική ροπή

Συνήθως μιλάμε πιο συχνά για δύναμη παρά για ροπή, αλλά και τα δύο είναι σημαντικά στην απ…