Ο Alejandro Valverde καταπλήσσει στη Φλάνδρα

Ο αρχηγός της Movistar έφτασε απρόοπτα στο Dwars Door Vlaanderen, έχοντας μόλις κερδίσει στη Volta a Catalunya για μια μικρή γεύση του pavé. Ο Valverde επιτέθηκε σκληρά όταν το πελοτόν έσπασε στα δύο, και τελείωσε 11ος  στο δεύτερο γκρουπ, 59΄΄ πίσω από τον νικητή Yves Lampaert (Quick-Step).

«Πρέπει να είμαι ικανοποιημένος με τον αγώνα», δήλωσε ο Valverde στη γραμμή. «Ήταν ένας σκληρός αγώνας, πολύ σκληρός».

Ο Valverde και ο συναθλητής του στη Movistar Nairo Quintana αγωνίστηκαν στα 180 χλμ του Dwars, ως μέρος της προετοιμασίας τους για το Tour de France του 2018. Με τα λιθόστρωτα στο μενού για την 9η σκηνή του Tour, αθλητές όπως ο Romain Bardet (Ag2r La Mondiale) και Mikel Landa (Movistar), που αγωνίστηκαν στο E3 Harelbeke, ήθελαν να βιώσουν την ταχύτητα του αγώνα. Ο νικητής του τουρνουά για το 2014 Vincenzo Nibali (Bahrain – Merida) σκοπεύει να αγωνιστεί στο Ronde van Vlaanderen την Κυριακή.

Σε μια βροχερή, ψυχρή και θυελλώδη Τετάρτη, ενώ άλλοι ήταν ικανοποιημένοι να προωθήσουν την ημέρα χωρίς να παίρνουν κινδύνους – ο Quintana ήταν 60ος  και ο Bardet 73ος  – ο Valverde απλά δεν μπορούσε να μην είναι ο εαυτός του. Χτυπούσε τους αγκώνες με τους αθλητές από την Quick-Step και τη BMC Racing, όταν ο αγώνας άναψε για τα καλά.

«Αυτός είναι ο Alejandro», δήλωσε ο αγωνιστικός διευθυντής της Movistar Chente García Acosta. «Ήταν ένας σκληρός αγώνας, με κρύο και άνεμο και βροχή, αλλά είναι ένας πραγματικός αγωνιστής. Όταν βρίσκεται σε έναν αγώνα, θα προσπαθήσει να κερδίσει. Αυτό δεν αποτελεί έκπληξη για μένα».

Οι αντίπαλοι εντυπωσιάστηκαν. Περισσότεροι από λίγοι από τους λιθόστρωτους περιπτέρους κοιτούσαν έκπληκτοι όταν είδαν τη φανέλα της Movistar να στρίβει.

«Οι αθλητές όπως αυτός και ο [Vincenzo] Nibali είναι πραγματικά δυνατοί και ταλαντούχοι. Μπορούν να κάνουν τα πάντα. Πρέπει πραγματικά να τους ακολουθείτε, επειδή δεν μπορείτε να τους αφήσετε να φύγουν», δήλωσε ο Lampaert. «Φτάσαμε με τέρμα γκάζι στο Taaienberg, και ήταν ακριβώς εκεί. Είναι ένας από τους καλύτερους αθλητές αυτού του αιώνα. Πραγματικά τον παρακολουθώ, είναι πάντα σε θέση επίθεσης».

Ο προπονητής της Quick-Step Patrick Lefevere ίσως να μην χάσει τον ύπνο του, με την προοπτική να αντιμετωπίσει την Valverde στους βόρειους κλασικούς, αλλά ακόμα αυτός ήταν εντυπωσιασμένος.

«Όταν τον είδα να επιτίθεται σκέφτηκα, τι διάολο είναι αυτό;», δήλωσε ο Lefevere. «Είναι ένας αδύνατος [αθλητής], μόλις 61 κιλά, και έρχεται εδώ και κάνει αυτό. Μπορείτε να τον χειροκροτήσετε γι’ αυτό».

Ο Garcia Acosta είπε ότι η Movistar αφήνει τους Harelbeke και Waregem ικανοποιημένη με τους βόρειους κλασικούς. Κανείς δεν τραυματίστηκε ή αρρώστησε και οι επικεφαλείς του Tour πήραν μια γεύση από αυτό που θα αντιμετωπίσουν τον Ιούλιο.

«Ξέρουμε ότι αυτά τα λιθόστρωτα δεν είναι τίποτα όπως αυτό που θα δούμε στο Tour, αλλά είναι ακόμα σημαντικό να αγωνιστείς εδώ», δήλωσε. «Μαθαίνεις για τη θέση, την προσέγγιση στα λιθόστρωτα και πώς χειρίζεσαι τα ποδήλατα πάνω από στο pavé σε ταχύτητα αγώνα. Δεν μπορείτε να το επαναλάβετε στην προπόνηση. Σήμερα ήταν δύσκολο με τον καιρό. Ας ελπίσουμε ότι δεν συμβαίνει αυτό τον Ιούλιο».

Το μεγάλο ερώτημα τώρα είναι εάν ή όχι ο Valverde θα αγωνιστεί στο Tour of Flanders την Κυριακή. O Garcia Acosta δήλωσε ότι η ομάδα θα αποφασίσει τo ίδιο βράδυ.

«Είναι περίπλοκο», δήλωσε. «Αν πραγματικά θέλετε να κάνετε τη Φλάνδρα με τον σωστό τρόπο, θα πρέπει να έρθετε με προετοιμασία και με μια ισχυρή ομάδα. Ο μεγάλος στόχος είναι οι Αρδέννες, οπότε ίσως είναι πάρα πολύ. Αλλά γνωρίζοντας τον Alejandro, ίσως θέλει να το δοκιμάσει».

Ο Valverde άφησε το παράθυρο ανοιχτό για μια πιθανή εμφάνιση στη Φλάνδρα. Ο σημαντικότερος στόχος του για την άνοιξη είναι η επιστροφή στις Αρδέννες, όπου θα αγωνιστεί στα Amstel Gold Race, Flèche Wallonne και Liège-Bastogne-Liège. Ως νικητής τεσσάρων τίτλων στη Λιέγη, ο Valverde θέλει να κερδίσει και έναν 5ο τίτλο για να φτάσει τις νίκες του Eddy Merckx.

Αλλά η γοητεία ενός ντεμπούτο του στη Φλάνδρα στσ 37 του, θα μπορούσε να προσελκύσει τον αιώνιο «έφηβο» Valverde.

«Θα πρέπει να το σκεφτούμε», δήλωσε ο Valverde καθώς διέσχισε τη γραμμή τερματισμού, μουσκεμένος μέχρι το κόκαλο.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

A journey beyond – Βίντεο

Ο Marc Maurer ποδηλάτησε 5600 χλμ, ξεκινώντας από την Κωνσταντινούπολη, διασχίζοντας τον Κ…