Για 2η συνεχόμενη ημέρα, ο Chris Froome (Ineos Grenadiers) έχασε επαφή, όταν ο δρόμος άρχισε να ανηφορίζει στον τερματισμό κορυφής της Vuelta a España.

Αφού έχασε 11΄ στο 1ο εταπ την Τρίτη, στο 2ο εταπ ο Froome πέρασε τη γραμμή έχοντας χάσει πάνω από 18΄!

Παρόλα αυτά, ο βρετανός αθλητής αντιμετωπίζει την κατάσταση ρεαλιστικά. Από τη μεριά του, δείχνει ενθουσιασμένος που επέστρεψε σε ένα Grand Tour για πρώτη φορά από το 2018,  μετά το τρομερό του ατύχημα το 2019 . Φυσικά, είναι ο πρώτος που θα παραδεχτεί ότι έχει ακόμη πολύ δρόμο να διανύσει.

«Δεν είναι ρεαλιστικό για μένα να περιμένω να επιστρέψω στα Grand Tours μετά από 2 χρόνια, και με αυτόν τον τραυματισμό που είχα, να επιστρέψω κατευθείαν στο ανώτατο επίπεδο», δήλωσε ο Froome την Τετάρτη. “Αυτή είναι μια διαδικασία που πρέπει να περάσω τώρα, και ελπίζω να μπορώ να βάλω όσο το δυνατόν περισσότερη ένταση στα πόδια, τις επόμενες εβδομάδες».

Ο Froome μπαίνει στον τελευταίο του αγώνα με την Ineos Grenadiers σε δραματικά διαφορετικές συνθήκες. Η ομάδα χτίστηκε σε μεγάλο βαθμό γύρω από τον ίδιο, από τη σεζόν του 2011. Ως αποτέλεσμα, κέρδισε συνολικά 7 Grand Tours: 4 κίτρινες φανέλες, 1 ροζ και 2 κόκκινες.

Στη Vuelta 2014, ο Froome βρισκόταν στο απόλυτο μεγαλείο του όταν ανέβηκε την ίδια τελική ανάβαση 1ης κατηγορίας, το Alto de Aralar. Εκείνη τη χρονιά, ο Fabio Aru κέρδισε το εταπ, με τον Froome να τερματίζει μόλις 6΄΄ πίσω του.

Την Τετάρτη, ο Froome έχασε την επαφή του στην ανάβαση του Aralar και με τη γραμμή τερματισμού να βρίσκεται για φέτος μετά την κατάβαση, έχασε 18:44΄΄, τερματίζοντας 108ος

Ρεαλιστικά πλέον, ο Richard Carapaz είναι ο αρχηγός της Ineos, με τον Froome – 85ος στη ΓΚ, πίσω στα 29:53΄΄ – να παίξει το ρόλο του βοηθού.

«Τελικά ήταν ένα πολύ νευρικό στάδιο, είχαμε πλάγιους ανέμους, αλλά χάρη στην ομάδα, περάσαμε τη μέρα χωρίς προβλήματα», δήλωσε ο Carapaz (3ος ΓΚ).

«Είμαι πολύ χαρούμενος με το πώς ποδηλατώ, γιατί αυτά τα εταπ είναι ήδη καθοριστικά και η Vuelta μόλις ξεκινά. Πηγαίνουμε μέρα με τη μέρα και ξέρω ότι θα έχω την υποστήριξη της ομάδας στις δύσκολες στιγμές».

Η επιστροφή του Froome από τη πτώση του το 2019 ήταν πολύ καλύτερη από ό, τι αναμενόταν, τουλάχιστον με την έννοια ότι μπορεί να συνεχίσει την καριέρα του, μια και αρκετοί ανησυχούσαν ότι μπορεί να αποσυρθεί. Ωστόσο, μετά από μια σειρά μετριοπαθών αποτελεσμάτων αυτό το καλοκαίρι, το ερώτημα παραμένει αν θα επιστρέψει ποτέ στην κορυφή του πελοτόν.

Πάντα αισιόδοξος, ο 35χρονος παραμένει σίγουρος ότι θα το κάνει, και δήλωσε ότι η ολοκλήρωση αυτής της Vuelta είναι πολύ σημαντική για την ερχόμενη σεζόν του.

«Είμαι πολύ χαρούμενος με το πώς αισθάνομαι τα πόδια μου και γνωρίζω πλήρως ότι πρόκειται για μια διαδικασία που θα πρέπει να περάσω τις επόμενες εβδομάδες για να προσπαθήσω να επιστρέψω ξανά σε αυτό το ανώτερο επίπεδο», δήλωσε ο Froome. «Το να έχω αγωνιστικά χιλιόμετρα στα πόδια μου, εδώ στη Vuelta θα είναι σημαντικό για μένα και για το επόμενο έτος».

Το 3ο εταπ της Πέμπτης στα 166 χλμ από Lodosa στο La Laguna Negra de Vinuesa, αν και τερματισμός κορυφής είναι πιο ήπιος (6.5 χλμ στο 6.7%). Ο Froome λογικά θα πρέπει να μπορεί να κρατήσει επαφή με το πελοτόν (;)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Check Also

Ποιος είναι ο πιο ενοχλητικός τύπος ποδηλάτη;

Είναι πλέον κοινή γνώση, ότι όλοι όσοι ποδηλατούν, δεν έχουν απαραίτητα τους σωστούς τρόπο…